能源评论:光伏租赁新模式成就SolarCity

来源:能源评论杂志    作者:徐壹  2013年01月17日 17:33:40  二维码   
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2012年,对于登陆美股市场的中国光伏企业而言,可谓命运多舛。大全新能源、尚德电力、晶澳太阳能这些昔日的光伏巨头们,因欧美“双反”、行业需求放缓等多重困境传递到二级证券市场,致使它们接连收到美国证交所的退市警告。

而此时,一家名为SolarCity的美国太阳能公司在行业惨淡的情况下却表现颇为醒目。2012年12月13日, SolarCity成功登陆纳斯达克,当日该股高开高走,截至收盘较发行价8美元上涨47.37%报11.79 美元,市值8.45亿美元。

为何在一些光伏企业纷纷破产、一片颓废低迷之势下,它能成功登陆纳斯达克,成为太阳能“新贵”?

探路“新模式”

提到SolarCity,就不能不提到他的创始人,也是现任董事长Elon Musk(埃伦·穆斯克)。这个被誉为现实版的“钢铁侠”,打造了世界最大的网络支付平台Paypal、航天公司SpaceX,发射首艘民用商业飞船以及世界著名的高端电动汽车公司Tesla Motors。毫无疑问,他是新技术和新产业的领跑者和开拓者。

在被视为前景广阔的清洁能源领域,穆斯克再一次将创新发挥到极致。在中国一些太阳能行业人士看来,SolarCity的亮点就是其新颖的商业模式。

与中国知名制造商不同的是,SolarCity将注意力放在应用端,从而避免了产能过剩的制造环节里的激烈竞争。

作为系统集成商,SolarCity的业务主要由两部分组成:一是出售光伏发电系统,随着光伏组件成本的不断降低,作为系统集成商,更容易获取较高的毛利率;另一块业务是光伏系统的租赁和PPA(回售协议)。光伏租赁业务主要是针对居民项目,SolarCity为居民用户建设及维护屋顶光伏系统,并对发电量作出保证。电表采用净计量电表,居民用户只需支付净额用电量的电费。在使用SolarCity安装光伏系统后,居民用户大幅节省电费,并从每月节省下来的电费拿出一部分支付给SolarCity作为光伏租赁费。

PPA模式主要是针对商业用户。一般而言,SolarCity和商业用户及电力公司签订第三方协议,SolarCity建设和维护光伏系统,将电出售给电力公司,并根据发电量每月收取电力公司的费用。

“由于美国加州等地区工商业或居民用电比较贵,在系统成本较低的今天,SolarCity通常可以提供给PPA客户很有吸引力的电价。对于客户来说,实际上只是出让了屋顶的位置,却可以省下不少电费,更可以获得环保的好名声,很有吸引力。”一业内人士如此评价。

正是SolarCity于2008年独创的新业务模式,将这家2006年成立后一直不温不火的公司引向另一发展阶段。截至2012年年中(第二季度),SolarCity累计拥有3.2万家客户;开发3.4万栋建筑;在居民项目中,已帮助50多个社区建设1500多个项目。同时,在美国14个州设立运营中心,客户中不但囊括居民用户、学校,还有政府部门如美国武装部队和国土安全部,以及一些著名的商业用户比如因特尔、沃尔玛、ebay等。

此外,针对租赁业务,SolarCity 还研发了一套名为PowerGuide家庭能源监测系统,客户可以实时查看净电量和二氧化碳排放量。

难以复制

SolarCity的成长是伴随着分布式太阳能屋顶在美国的推广。在市场前景广阔的中国,也刚刚吹响了太阳能分布式发展的号角,SolarCity对于新模式的探索能否在分布式能源刚刚起步的中国得以复制?

答案至少在目前是否定的。“由于中国还没有相关的配套政策,此种模式推广有难度。”Solarbuzz高级分析师廉锐表示。

不同于中国政府支持太阳能发展的固定上网电价政策(FIT),美国政府出台了投资直接补助、光伏投资税收抵扣、加速折旧抵减和REC(绿色电力证书)等一系列扶持政策。

从2011年开始,SolarCity超过90%的新客户选择了光伏租赁和PPA模式。而开展租赁此种模式,对于SolarCity而言,前端资金以及源源不断的客户是发展的必要条件。正是因为投资税收抵扣、加速折旧递减政策让SolarCity拥有了稳定的现金流。

以30%初始投资的税收抵扣为例,如果一家公司投资了风电或者太阳能电站花费了1亿美元,那么,它就能减免3000万美元税收。

当然,SolarCity并没有那么多的税单需要抵扣。美国的银行家们看中了这一具有诱惑力的投资方式,在支持新能源发展的同时也获取不菲的回报。除了银行,那些大名鼎鼎的科技公司如谷歌也成为了SolarCity的投资者。

“值得注意的是,SolarCity得以发展,正是美国有相关税收抵扣政策,一旦政策出现变动,其风险也不言自明。”廉锐提醒道。

据介绍,联邦政府出台的30%投资税收抵扣将持续到2016年底,2017年将降至10%。到那时,穆斯克也许会开创另一新的商业模式。

链接

美国2012年光伏装机容量增加近一倍

●?2012年,美国光伏安装量增长强劲,与2011年美国光伏发电装机容量2.4万千瓦相比,2012年其安装量可能增加近一倍。美国对中国制造商的反倾销裁决似乎对安装量和组件价格影响微乎其微。目前,太阳能租赁计划非常受欢迎,尤其是在美国最大的太阳能市场加利福尼亚州,并在很大程度上推动了当地住宅市场的兴旺。

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责任编辑:梁小婧
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