至于汽车电池,知情人士说,苹果计划使用一种独特的“单体电池”设计,通过消除容纳电池材料的袋子和模块,来增大电池中的单体电池体积,并释放电池组内部的更多空间。

苹果首席执行官蒂姆·库克

图:苹果首席执行官蒂姆·库克

据多位知情人士透露,苹果正在推进自动驾驶汽车技术,并计划在2024年生产一款乘用车,其中可能搭载苹果自主研发的突破性电池技术。

苹果在汽车领域的努力被称为“泰坦计划”(Project Titan),自2014年以来从零开始设计自己的汽车,但进展并不顺利。苹果曾一度放弃了打造全车的努力,并专注于研发自动驾驶软件,并重新评估了自己的目标。曾在特斯拉工作的苹果资深员工道格·菲尔德(Doug Field)2018年重返苹果,负责领导该项目,并于2019年在团队中裁员190人。

据两名知情人士透露,自那以后,苹果“泰坦计划”取得了长足的进展,现在打算为消费者制造全车。苹果计划打造面向大众市场的个人汽车目标,与谷歌母公司Alphabet旗下无人驾驶汽车子公司Waymo等竞争对手形成了鲜明对比。Waymo已制造出无人驾驶出租车,并尝试提供无人驾驶叫车服务。

据第三位了解苹果电池设计的人士表示,苹果汽车战略的核心是一种新的电池设计,该设计可能“从根本上”降低电池成本,并增加汽车的续航里程。苹果拒绝就其计划或未来的产品发表评论。

即使对苹果来说,从零开始设计全车也存在着艰巨的供应链挑战。尽管苹果财力雄厚,每年用来自世界各地的零部件生产数亿件电子产品,但其从未制造过汽车。伊隆·马斯克(Elon Musk)的特斯拉花了17年时间才实现持续盈利。

目前还不清楚谁将帮助组装苹果品牌的汽车,但知情人士预计,该公司将依赖制造合作伙伴来制造汽车。其中一名知情人士补充称,苹果仍有可能决定将其努力的范围缩小到只开发自动驾驶系统,并将其与传统汽车制造商生产的汽车集成,而不是销售苹果品牌的汽车。

两名了解苹果计划的人士警告称,与新冠肺炎疫情相关的延迟可能会将苹果汽车的投产时间推迟到2025年或更晚。但苹果已决定从外部合作伙伴那里获得开发支持,包括引入激光雷达传感器,它可以帮助自动驾驶汽车获得道路的三维视图。

知情人士还说,苹果汽车可能配备多个激光雷达传感器,用于扫描不同的距离。而且部分传感器可能来自苹果内部开发的激光雷达单元。苹果今年发布的iPhone 12 Pro和iPad Pro等都配备了激光雷达传感器。

此前曾有媒体报道称,苹果与潜在的激光雷达供应商进行了谈判,但该公司也在研究制造自己的传感器。

至于汽车电池,知情人士说,苹果计划使用一种独特的“单体电池”设计,通过消除容纳电池材料的袋子和模块,来增大电池中的单体电池体积,并释放电池组内部的更多空间。

苹果的设计意味着,电池内可以填充更多的活性材料,使汽车的潜在续航里程更长。该知情人士说,苹果还在研究一种名为LFP(磷酸铁锂)的电池化学成分,这种电池本身不太可能过热,因此比其他类型的锂离子电池更安全。

知情人士在谈到苹果电池技术时评论称:“这意味着苹果将汽车电池技术推向了全新的水平,就像我们第一次看到iPhone那样。”

据悉,苹果此前曾与麦格纳(Magna)国际公司就制造汽车事宜进行谈判,但随着苹果的计划变得越来越不明朗,谈判最终结束。麦格纳没有立即回应置评请求。

为了实现盈利,汽车合同制造商通常要求的产能也可能对苹果构成挑战,因为苹果将是汽车市场的新来者。知情人士表示:“为了拥有一家可行的组装厂,苹果每年需要生产10万辆汽车,而且还要逐年增多。”

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