根据清洁技术集团(Cleantech Group)的数据,今年上半年流向研究新型电池的初创公司的投资超过了15亿美元,是2017年投资金额的两倍。

电池技术是财富 还是一笔“搁浅资产”?

目前,提到搁浅资产,它常常被用来形容那些监管从严之后变得没用的化石燃料项目。未来,能源储存设备的变革意味着电池技术的投资也会亏钱,尽管现在看来它处于能源系统改革的核心。

渐渐地,人们也开始把“搁浅资产”用到电池技术上。

由于行业的飞速发展,很多最新的电池技术还未来得及面市就已经被废弃了。

从美国的硅谷到中国的深圳,科学家们都在进行新材料的实验,期望能够改进传统的锂离子电池并找到贮存电力的新方式。投资者们现在已经开始担心他们是不是投错了技术。

彭博新能源财经(Bloomberg New Energy Finance)的能量存储分析师詹姆斯·弗里斯(James Frith)举例说,如果你突然实现技术上的突破,拥有一项能够提供更高能量密度的电池技术,大家都想尽快采用,这就意味着很多人必须投资新的生产设备;更糟糕的情况可能是整座工厂都需要重建。

根据清洁技术集团(Cleantech Group)的数据,今年上半年流向研究新型电池的初创公司的投资超过了15亿美元,是2017年投资金额的两倍。

大众、现代、雷诺-日产-三菱联盟都争相将资金投向了电池公司。日本的新能源和工业技术发展组织(New Energy & Industrial Technology Development Organization)宣布,他们将耗资9000万美元,与众多大学和电池制造商一起用于固态电池设备的研发。

NorthVolt AB的创始人和CEO 皮特·卡尔森(Peter Carlsson)表示,现在有大量的资金涌向电池的研究,这最终会引发一场技术革命。

电池研发行业存在上千种技术待测试,包括众多初创公司和高校的项目,但并不是每一种都能成功。

即便是广泛用于电动汽车和智能手机中的锂离子电池在制造过程中的程序也不尽相同。不同的锂离子电池的配方和化学成分都不同,不同的化学成分又又不同的变体。

国内外的汽车制造商们纷纷推出电动汽车,由于电动汽车的盛行,电池行业的竞争也变得更加激烈。现在,电池容量能达到1亿千瓦时,到2030时,人们对电池的需求可能增长到17.84亿千瓦时。

根据彭博新能源财经的数据,现在世界范围内已经花费约167亿美元用到了传统电池工厂的修建,到2022年,电池工厂的设备的投资也需要420亿美元。

国际能源署(International Energy Agency)表示,十年之内,锂离子电池依然是电动汽车能源的主导。2025年之后,新的技术才会陆续进入市场。

届时会有两种可能:要么锂离子电池风光不再,要么新兴的技术未能达到预期标准。无论哪种结果,对于投资者而言似乎都是无利可图。

除此之外,将一款电池由实验室带入市场的过程道阻且长,成本高昂。现在使用的电池中含有很多昂贵的金属,比如锰和镍。科学家们正在尝试着使用一些常见的物质比如硫磺和氧来节约成本,减轻电池组的重量。

最近,纽约的一家初创公司 Conamix Inc.集资200万美元,正尝试着研发无钴电池。由于钴主要产自战乱不断的刚果共和国,这种材料的价格非常高昂,也给不少电池制造商带来了很大的成本压力。

挪威投资机构Equinor Energy Ventures的投资主任巴拉·纳卡拉占(Bala Nagarajan)表示,能量存储对他们而言是最首要的因素,清洁能源和电动汽车的使用和普及还需要更多技术方面的进步。

他表示,如果有人问针对能量存储技术的投资会不会可能以失败收场,答案无疑是会。

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