经过几年的努力,蜂巢能源在高速叠片工艺开发与应用、高安全性无钴电池、长寿命固态电池、车规级AI智能制造等方面处于全球领先水平,累计申报专利超过2800项,其中发明专利900项,PCT国际专利50项。

蜂巢能源,刘喜合,动力电池

蜂巢能源科技有限公司轮值总裁刘喜合接受新华网专访。新华网 周靖杰 摄

在动力电池行业中,蜂巢能源起源于长城汽车的动力事业部。作为电池领域的后发者,蜂巢能源这匹“黑马”的快速成长备受业内关注。9月27日,蜂巢能源科技有限公司轮值总裁刘喜合接受新华网专访,他表示,作为锂电新势力,蜂巢能源为业内带来了全方位颠覆式创新,未来将继续聚焦品类创新,主打差异化优势,做好产品和服务质量,在发展中坚持创新驱动发展,通过技术创新持续提质增效,加强上中下游产业链垂直布局,提升供应链韧性和竞争力,提升绿碳、回收等领域系统能力建设,提升产能规模,更好地满足广大客户的需求。

因创新而前进

蜂巢能源正式成立于2018年,所以行业内将其称为“锂电新势力”。刘喜合表示,因为创立相对比较晚,蜂巢能源没有传统电池企业的历史包袱,从新材料到新工艺,从新技术到新标准,为业内带来全方位的创新方案。

据刘喜合介绍,技术研发创新方面,蜂巢能源研发出高安全、高比能量、低成本的无钴正极材料,有助于全球锂电行业摆脱发展过程中对稀缺钴元素的依赖;在生产工艺创新方面,将高速叠片工艺应用在方形硬壳电池上;在电池系统管理创新方面,通过与清华大学合作开发推出蜂云平台,导入电池内短路预警模型,在电池安全预警的准确率突破90%,可以实现对于内短路提前2个月预警,充分保障电池系统安全;在生产标准创新方面,推出车规级AI智能电池工厂;在产业模式创新方面,通过“创新日”,联合上下游产业链,致力于将先进的智能技术应用在动力电池行业的生产中,实现锂电行业与AI、大数据、上下游产业链的跨界融合。

刘喜合认为,作为一家以创新为基因的能源高科技企业,研发是蜂巢能源的立身之本,更是企业生存和发展的基础。从行业发展角度看,随着新能源汽车产业快速发展,动力电池行业也进入到大发展时期,行业机构预测,2025年动力电池行业有望超过1000GWh的需求规模,在这样的背景下,对动力电池的品质要求会越来越高。因此,电池的基础材料、工艺技术等各方面的研发非常关键,同时还要考虑可持续发展。

“解决上述问题就要靠科技创新。通过创新掌握我们自己的核心科技,科技创新是我们生存和发展的核心支撑,可以说对蜂巢能源的发展有着决定性作用。”刘喜合说。

据介绍,蜂巢能源在成立之初就进行了全球化研发布局,目前研发团队人员规模已经突破2000人,分布在保定、无锡、上海以及日本、韩国、印度、德国等国内外研发中心,研发范围覆盖先进材料、先进技术、先进工艺、BMS系统等各领域。

经过几年的努力,蜂巢能源在高速叠片工艺开发与应用、高安全性无钴电池、长寿命固态电池、车规级AI智能制造等方面处于全球领先水平,累计申报专利超过2800项,其中发明专利900项,PCT国际专利50项。2020年、2021年连续两年被行业评为“中国汽车行业知识产权优秀企业”,被江苏省科技厅评为“2020年苏南国家自主创新示范区独角兽企业”,在刚结束的2021年世界新能源汽车大会上荣获了“全球新能源汽车前沿及创新技术”大奖。

值得一提的是,蜂巢能源研发出世界首款可量产装车的无钴电池,已经申请了69项中国专利和46项国际专利,意味着中国锂电企业在基础研发领域取得的突破性创新。

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机遇与挑战并存,需提高产业链抗风险能力

新能源已经成为当下全球性的发展共识,中国是全球最大的电池消费市场,发展前景无限,但刘喜合认为,虽然中国锂电产业发展规模目前位居前列,但是面临的困难、挑战和国际竞争也很多。

首先,新能源不等于可持续能源,动力电池的很多原材料其实都不可持续,这对于汽车电池消费需求存在一定风险。以三元电池的钴元素为例,在世界范围内极其稀缺,随着新能源汽车的普及化发展,很快将面临钴元素的供应保障问题。

其次,在电池基础材料研发领域,特别是LFP、三元等主要材料以及隔膜、电解液等,需要加强基础材料创新研发,完成钴等稀缺元素的研发替代方案,同时需要加强掌握基础材料研发领域的核心技术。

第三,企业角度来看,动力电池技术路线存在不确定性,更迭速度较快。要想进入全球领先的动力电池企业行列,必须加强战略研讨,加快产品迭代规划的效率,进行多技术路线并行研发。

第四,从整体产业角度看,中国动力电池行业目前最大的挑战来自供应链。因为企业即便有足够的产能和订单,如果供应链上任何一个环节供应出现问题,例如电解液哪怕一种占比非常小的溶剂供应不上,电池还是生产不出来。

刘喜合认为,解决供应链问题,主要依靠动力电池行业的技术创新、产能协调和战略合作,加强上下游产业链企业的协同发展,不断增强我国动力电池全产业链的抗风险能力,提升全球竞争力,才能实现真正务实可靠的中国制造。

“对未来长远发展,我们非常有信心。中国动力电池的供应链具有较强的竞争力,且已经是世界范围内的原材料供应商,产能扩张的速度远远高于日韩企业,这也使得中国电池公司在这一轮的新能源汽车快速发展中占据主导位置。”刘喜合说。

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获得主流客户认可,稳步扩产

目前,新能源产业进入快速发展期,市场上电池供不应求甚至出现电池荒,各大电池企业都在快速扩产。刘喜合认为,电池荒的现象从侧面反映出新能源汽车发展的巨大前景,和动力电池市场与之匹配的巨大需求,所以各大企业都在基于未来的发展目标进行扩产,蜂巢能源也在加速扩展中。

据了解,蜂巢能源的生产基地位于江苏常州,目前一期、二期项目已经先后投产,累计产能可达到12GWh,同时在追加第三、四期项目。与此同时,蜂巢能源今年先后在四川遂宁、浙江湖州、安徽马鞍山、南京溧水、四川成都等多地投资建设新生产基地,在德国投资20亿欧元,建设产能24GWh的欧洲工厂。预计到2025年,蜂巢能源全球的总产能规划将突破200GWh。

对于如此大的产能规划,刘喜合解释道,规划产能基本上是同市场需求相匹配。以2025年的总体产能规划200GWh目标来分解,基本上每年会按照新增40GWh产能进行扩产。通过有序扩产,一方面可以实现技术逐步提升,另一方面可以降低成本和市场风险。

目前,蜂巢已经获得长城汽车、吉利汽车、东风汽车、金康汽车以及欧洲大型车企等国内外26个主流客户。此外,多家国际知名外资企业也正在产品沟通测试中。刘喜合表示,根据行业组织最新公布的8月份装机量,蜂巢能源装机量已经跃入行业前五。

“目前,蜂巢能源正处于快速发展阶段,2025年我们的总体目标是能进入行业第一梯队,成为全球各大OEM信赖的系统解决方案提供商。未来,蜂巢能源将继续秉承因创新而前进的企业价值观,依托全球化研发格局,一方面坚持创新研发,不断提高既有产品的科技含量和优异品质;另一方面继续加强行业趋势的前瞻性研究,努力挖掘市场客户的潜在需求,开发更符合市场需求的技术产品,在推动行业高质量发展的过程中实现企业自身的价值。”刘喜合说。

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