软银拟向通用旗下自动驾驶子公司GM Cruise投资22.5亿美元,同一天,谷歌宣布,其自动驾驶子公司Waymo将向菲亚特-克莱斯勒汽车追加订购6.2万辆Pacifica混动面包车。

5月31日,通用汽车发布公告称,软银愿景基金(以下简称“软银”)拟向通用旗下自动驾驶子公司GM Cruise投资22.5亿美元,投资完成后,软银将获得GM Cruise 19.6%的股份。

据了解,GM Cruise计划将这笔投资用于商业化Cruise AV这一自动驾驶概念。

就在同一天,谷歌宣布,其自动驾驶子公司Waymo将向菲亚特-克莱斯勒汽车追加订购6.2万辆Pacifica混动面包车,这部分车辆将被用于扩大Waymo在全美的公共无人驾驶车队。

双雄争霸

有意思的是,在美国市场研究机构Navigant Research发布的“2018年自动驾驶技术企业报告”中,作为自动驾驶技术领导者的GM Cruise以及Waymo分列榜单前二。

无独有偶,在美国加州车辆管理局(DMV)公布的《2017自动驾驶“脱离报告”》中,GM Cruise和Waymo也是表现最为优异的两家企业(所谓“脱离”,即自动驾驶汽车因为故障、路面突发或者人为原因,脱离自动驾驶模式,改为人类驾驶员接管车辆的情况)。

据统计,2016年12月至2017年11月,Waymo共计配置75辆测试车辆,在加州的自动驾驶测试里程数为352544英里,合计“脱离”63次,即每隔5596英里需人工介入一次操作;GM Cruise共计配置86辆测试车辆,在加州的自动驾驶测试里程数为131675英里,合计“脱离”105次,即每隔1254英里需人工介入一次操作。

相比之下,其余在同期开展路测的企业所配置的车辆几乎都在10辆以下,测试的英里数和“脱离”表现也远不及GM Cruise和Waymo。以百度美国为例,2016年12月至2017年11月,其通过4辆测试车辆完成1971英里的自动驾驶里程,合计发生48次“脱离”,即每隔492.75英里就需人工介入一次操作。

由此可见,在自动驾驶行业中,通用和谷歌的两家子公司独占鳌头。如今,GM Cruise再获软银投资,Waymo再扩无人驾驶车队,对此,诸多业内人士表示,这两家巨头将进一步拉开与追赶者的差距。

通用汽车全球总裁丹·阿曼表示,“我们期待与软银开展合作,以让公司大规模地部署Cruise AV这项自动驾驶技术。”

Waymo首席执行官约翰·卡拉夫茨克则在一份声明中指出,“公司对可以深化同FCA的合作感到兴奋,这将有助于我们推出无人驾驶服务以及未来产品的开发。”

主机厂和科技公司的对弈

早在2009年,科技公司谷歌就正式启动了无人驾驶项目。在此后很长一段时间里,这个领域只有谷歌一个“玩家”。如今,Waymo在公共道路上的实际路测里程超过400万英里,模拟环境下的测试里程则超过10亿英里,远远甩开了任何一家行业内的公司。

反观作为传统主机厂的通用汽车,其选择通过并购业务完成自身在自动驾驶行业的前期积累。2016年3月,通用汽车宣布收购来自旧金山的无人车技术初创企业Cruise Automation,随后,通用很快成为首家量产工厂组装自动驾驶测试车辆的公司。

资深汽车评论人娄兵向《国际金融报》记者表示,虽然互联网公司在自动驾驶技术领域称得上是“先行者”,但是很多汽车厂商也完全可以通过收购等方式,使自身处于不败之地。

此外,娄兵认为,尽管现在的自动驾驶行业有强者恒强的趋势,但是无人驾驶的最终形态还是将会由汽车厂商来主导,因为这关系到车辆的安全问题。“主机厂可以开门迎客,但绝不会让‘钥匙’掌握在别人手里。”娄兵说。

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