全球已查明的锂资源储量为3400万吨,青海盐湖的锂资源占全球锂储量的60%以上,在我国,80%的锂资源集中在青海。可以说,即将瓜熟蒂落的青海盐湖提锂,正站在“革新性变化”的关口,且空间广阔。在助推我国新能源车产业降低成本、快速发展的同时,这也将提升我国锂资源的战略安全水平。

青海泰丰先行

青海泰丰先行  摄影/中国电池网 陈芳芳

全球已查明的锂资源储量为3400万吨,青海盐湖的锂资源占全球锂储量的60%以上,在我国,80%的锂资源集中在青海。可以说,即将瓜熟蒂落的青海盐湖提锂,正站在“革新性变化”的关口,且空间广阔。

当新能源车、储能产业需求井喷时,锂从何来?这道“多解题”的每一个答案,都牵引着千亿级的产业空间,其中,“盐湖提锂”或将是最具前景的答案之一。

2015年至今,作为锂电产业核心原材料的碳酸锂,已由3万元/吨飙涨至16万元/吨。被市场价格所激活,在自然环境艰苦恶劣的青海盐湖,盐湖提锂的攻关者们终于从十余年的奋进、煎熬与孤寂中探出头来,发现他们掌握的技术将价值千金,由此开启了大规模产业化的最后冲刺,期待着加入与矿石提锂企业的全面竞合。

在青海三大盐湖,实地调研的上证报记者发现,盐湖提锂产品已经进入动力锂电产业链。春江水暖,产业资本也都嗅到机遇。如新年前夕,比亚迪、盐湖股份等公告,拟斥资80亿元投向青海盐湖提锂。

而据2017年9月发布的《青海锂产业专利导航报告》,全球已查明的锂资源储量为3400万吨,青海盐湖的锂资源占全球锂储量的60%以上,在我国,80%的锂资源集中在青海。可以说,即将瓜熟蒂落的青海盐湖提锂,正站在“革新性变化”的关口,且空间广阔。在助推我国新能源车产业降低成本、快速发展的同时,这也将提升我国锂资源的战略安全水平。

突破:盐湖提锂产品已进入锂电产业链

“青海盐湖提锂这条产业路线已经打通了。而且可能就是由我们泰丰先行打通的,它应该算是第一家将青海盐湖提锂产品用在动力锂电上的。”北大先行科技产业有限公司(简称“北大先行”)总裁高原博士(曾供职全球锂资源巨头FMC)向上证报记者表示。

北大先行旗下的青海泰丰先行锂能科技有限公司(简称“泰丰先行”)是一家新能源电池正极材料企业,拥有15000吨磷酸铁锂正极材料、8000吨镍钴锰三元正极材料产能(已建成),下游的锂电龙头比亚迪、宁德时代皆为其客户。

一般来说,锂电池按正极材料的不同分为磷酸铁锂电池、三元材料电池、钴酸锂电池和锰酸锂电池等。其中,磷酸铁锂电池、三元材料电池相对性能更好,但需要品质更高的电池级碳酸锂来制备。如宁德时代在招股说明书申报稿中披露,动力电池系统在该公司的收入占比达八九成,公司主要采用磷酸铁锂、三元材料作为正极材料制备动力电池。而泰丰先行在2014年至2016年分列宁德时代第三、第二、第四大供应商,2016年,宁德时代向泰丰先行采购的金额约为4.26亿元。

“作为原材料,青海盐湖提锂生产的电池级碳酸锂,与经锂矿石提锂的电池级碳酸锂相比,在本质上没有区别。我们用于生产正极材料已有一两年,下游企业对此没有倾向只求达标。”泰丰先行相关负责人表示。

据查,向泰丰先行供货的正是青海锂业。青海锂业由西部矿业控股股东西矿集团、青海地矿集团、中科院青海盐湖研究所分别持股74.54%、23.08%、2.38%。青海锂业表示,已掌握高镁锂比盐湖离子选择性迁移合成碳酸锂技术,年电池级碳酸锂产能达1万吨。

根据国家相关标准,纯度达到99.5%以上即可归为电池级碳酸锂。

对此,泰丰先行表示,青海锂业产品的稳定性、品质、产量在青海排于前列。“目前它的电池级碳酸锂纯度达99.6%,绝大部分产品提供给了我们。”

但青海锂业的碳酸锂产品仍存在部分问题。“它的纯度没有问题,但有个别微量杂质未除,所以,我们花了近亿元自建提纯装置,从青海锂业拉来电池级碳酸锂后再做进一步除杂即可。”泰丰先行相关负责人表示,进一步除杂并不存在技术难度,“以前,青海盐湖提锂企业对微量杂质没有概念,未和下游企业对接,不知道哪些要除哪些不用除。现在它们都在上马新装置,由提锂企业自身完成除杂,要比我们下游企业除杂容易得多,一吨顶多增加几百元的成本。”

历程:技术“十余年磨剑” 冲关“开花结果”

近日,上证报记者实地走访了多家盐湖提锂代表企业、下游厂商,以及青海省政府、中科院,各方普遍认为,碳酸锂价格的大幅上涨对青海盐湖提锂产业化起到了关键影响。正是在这个激发因素下,各方多年的技术积累、工艺改造“开花结果”。

“青海盐湖提锂比南美盐湖提锂要难多了。南美盐湖的镁锂比5:1就算低的了,提锂比较容易;而青海盐湖的镁锂比有低到500:1的。所以,青海盐湖提锂发展得慢一些、需要的时间长一些、挑战也大一些。”高原表示。中科院相关研究人士也向记者强调,实际上,青海盐湖提锂的技术,有些远比海外要先进,这一两年才有所突破,前期技术积累已有十余年。

在察尔汗盐湖,蓝科锂业董事长兼总经理何永平向上证报记者谈起了碳酸锂价格的变化,“2015年10月之前,碳酸锂价格还维持在每吨3万元至3.5万元的水平,当年10月后突然提价到了每吨8万元,2016年3月份前后,价格就涨到了每吨11万元至12万元。”

据生意社数据,2018年1月5日,工业级碳酸锂、电池级碳酸锂报价分别约15万元/吨、17万元/吨。

“这个问题很现实、也很好理解,当年碳酸锂价格每吨3万元、4万元时,大家都处于盈亏线上,都在想方设法降成本,即使有生产电池级碳酸锂的技术,但生存第一,谁也不愿意多上装置,都在尽量少除杂。”青海省政府相关人士表示。

“蓝科锂业2010年即获得了盐湖提锂的技术,但技术必须结合实地情况进行持续工业化工艺试验。”何永平说,在那时,碳酸锂行业没人看好,企业大多亏损,也没资金可投,起步、坚持很困难,大股东盐湖股份考虑着盐湖综合利用,才把项目坚持了下来。

随着碳酸锂价格上行,股东、银行、资本开始“加注”。蓝科锂业至今累计总投资达10亿元,2015年后投资明显加速,技术路径得到进一步完善,相关装置也已上马。公告显示,截至2017年12月25日,蓝科锂业生产碳酸锂7759吨。已出产少量的电池级产品,但电池级产品量产还需一定时间。

在青海盐湖这块宝藏上,类似蓝科锂业,各家企业的多年布局、技术积淀功不可没。

目前,我国盐湖资源集中分布在青海、西藏等地,青海省内主要有西台、东台、察尔汗三大盐湖,分别主要由国安锂业、青海锂业和蓝科锂业经营,各家的盐湖提锂技术路径不一,分别选用煅烧法、离子选择性迁移法、吸附法。

以国安锂业为例,其大股东方面2005年即在试制盐湖提锂,并于当年获得一种生产碳酸锂的专利。早在2004年前后,青海锂业即已承担国家高新技术产业化示范工程“青海盐湖提锂及资源综合利用”项目。

“没有这些前期基础,即使市场突然走好,企业也是抓不住机会的。大家通过这些年把技术都积累起来了,准备工作做得非常充分,市场机会终究是留给有准备的人。”何永平表示。

雄心:13万吨青海盐湖提锂产能在建

在西宁市南川工业园,比亚迪正在雄心勃勃地建设新的电池工厂。

中国电池网(微号:mybattery)主站、微博、微信、手机客户端及电池智库(邮件直投)等全媒体平台及资源,每日精选电池产业链主流新闻、信息、数据等内容,每天覆盖国内外近百万用户或读者,咨询热线:400-6197-660,投稿信箱:zlhz@itdcw.com。

中国电池网微信
[责任编辑:赵卓然]

免责声明:本文仅代表作者个人观点,与中国电池网无关。其原创性以及文中陈述文字和内容未经本网证实,对本文以及其中全部或者部分内容、文字的真实性、完整性、及时性本站不作任何保证或承诺,请读者仅作参考,并请自行核实相关内容。

凡本网注明 “来源:XXX(非中国电池网)”的作品,均转载自其它媒体,转载目的在于传递更多信息,并不代表本网赞同其观点和对其真实性负责。

如因作品内容、版权和其它问题需要同本网联系的,请在一周内进行,以便我们及时处理。电话:400-6197-660-2 邮箱:119@itdcw.com

锂电池
中国电池网
碳酸锂
青海盐湖