陆克是北京百能汇通科技有限公司总经理。这是一家以电力储能为核心技术的国家级高新技术企业,致力于为光伏发电、新能源汽车充电、智能微电网提供储能产品及相关的设计、工程与解决方案。

陆克 北京百能汇通科技有限公司总经理

陆克 北京百能汇通科技有限公司总经理  图/中国企业家网

陆克还是习惯喝立顿红茶,并以此来招待客人,说话间也时不时会蹦出英文单词。他是一名典型的海归创业者。

如果不是回国创业,哈佛大学肯尼迪政府学院毕业的他,或许还在美国纽约联合国总部做着一份稳定的顾问工作,或是在咨询公司、金融机构赚着快钱。

陆克是北京百能汇通科技有限公司总经理。这是一家以电力储能为核心技术的国家级高新技术企业,致力于为光伏发电、新能源汽车充电、智能微电网提供储能产品及相关的设计、工程与解决方案。

十年前,在美国的几次考察,让他看到了电力市场的痛点——生产与消费同时进行,没有办法大规模地廉价存储。

陆克说:“如果有一个可靠、安全、低成本的储能系统,就能把原本要浪费掉的能源,储存起来,然后重新利用,并能从中赚取利润。”

嗅到商机的他,毅然回国创业。

然而,在中国特殊的电力市场环境下,他更像是一个堂吉诃德式的人物。“峰谷差价”的缺失,让电力储能失去了发展的基础。技术研发难产和市场发展缓慢,让他一次又一次血本无归。

创业后的经历或许是陆克目前人生阶段最为跌宕的经历。但在历经投资人撤资、核心成员离队、资金链断裂后,他还在坚持。

“其实创业最核心的就是代价。不管你创得顺利与否,成功快慢,最后归根到底,是你愿意付出多少代价去拿到这个成果。所以这是很痛苦的。”他说。

十年后,他已经由最初的跟随者变成了团队领袖。公司在突破了产业链所有技术瓶颈之后,于今年3月被上市公司兆新股份收购。9月,该公司全球最大的锌溴液流储能电池关键材料生产基地,落户保定中关村创新中心基地。而随着国家能源局《电力发展“十三五”规划》的出台和近两年来电力市场改革的破土,原本封闭保守的电力市场正在发生变化。

“我现在比没钱的时候还要焦虑。”陆克告诉《中国企业家》记者,没钱的时候目标很明确,做好技术研发,并找投资人融资。而现在,解决了技术和资金问题以后,这家电储能市场的搅局者企业,正面临着更为复杂的拓展市场和改善管理的问题。

截至目前,百能汇通的订单60%左右依赖于大型发电公司。一方面,他们希望开拓大宗工商业用电户和新能源汽车用户两大市场,以平衡过度依赖发电公司可能带来的风险;另一方面,这两大市场相对缓慢的发展速度,尤其是新能源汽车用户市场将要面对的来自锂离子电池等其他电池技术公司的激烈竞争,又使得他们不得不在短期内,继续稳定发电公司市场。

在高达千亿价值的储能市场,百能汇通和陆克都还在两难中继续煎熬。

「 一 」

十年前美国纽约璀璨的夜景依然留存在陆克的记忆里。那是他创业的原动力。

美国电力市场工作人员告诉他,在美国自由电力体制下,电力的峰谷差价可以达到一百倍。晚上为了维持发电机组运转,电力公司甚至会向用电单位支付费用,也就是所谓的“负电价”。通过储能来进行“峰谷差价”的交易,其市场空间广阔。

实现能量存储的方式很多。从技术角度分类,储能技术可以分为物理储能、化学储能和电磁储能三大类。我们耳熟能详的锂离子电池、铅酸电池、液流电池等就属于化学储能,这三者近年来发展迅速,占据中国整个储能装机总量的94%。锌溴液流电池属于化学储能中的液流电池。

陆克打了一个比方。锂离子电池属于功率型电池,能量密度大,像短跑运动员,适合电动汽车使用;而锌溴液流电池属于能量型储能技术,能量密度虽然不高,但存储容量大、成本低廉,像长跑运动员,更适合在电力系统中应用。“这种电池尤其能够改善目前光伏和风电的发电并网困难、输出不稳定问题,能够达到削峰填谷的作用。”

他告诉记者,当时面临技术选择的时候,公司对三种电池进行过综合考虑。铅酸电池已有160多年的发展历史,技术比较成熟。“这种已经有一百多年历史的电池的改良,一定是由已有的铅酸电池行业来做,而不是由我们这种横空出世的团队来做。”

而对于锂离子电池,陆克给出的放弃理由是,一来可能会面临锂资源瓶颈,二来当时并未预见到国内电动汽车市场的兴起和其对锂离子电池行业的巨大推动。做锌溴液流电池的美国纳斯达克上市公司ZBB和澳洲证交所上市公司RedFlow,给了他们鼓励。

选择完技术方向,摆在百能汇通面前的是两条道路,或是做锌溴液流电池集成,或是做彻底的自主创新技术研发。几乎没有人会选择后者,那将意味着至少5年的漫长投入,涵盖材料配方、生产工艺、生产设备等诸多方面。

然而,当时百能汇通面临的困境是,锌溴液流电池的核心隔膜材料技术为日本旭化成公司独家掌握,他们拒绝为中国公司供货。与此同时,垄断导致高价,集成出来的电池成本太高。以全球第一大锌溴液流电池生产商ZBB为例,其生产的锌溴液流电池中,隔膜的成本大约占电池总成本的40%。

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