目前电池安全做到什么地步了?如何正确使用电池?了解这些问题,或许你就会对“炸机”有全新的认识。

不知道你们有没有同感?最近坐在办公室里,一听到身边响起三星专属短信铃声心里就会“咯噔”一下。

30多起“炸机”事件后,Note 7几乎成了“过街老鼠”,中美日各大航空公司纷纷以电池存在安全隐患为由封杀Note 7。尽管在几次三番的表态中,三星与其电池供应商SDI在电池是否是爆炸元凶的问题上说法不一,前后矛盾,但手机电池安全还是毫无意外地被推上了风口浪尖。

目前电池安全做到什么地步了?如何正确使用电池?了解这些问题,或许你就会对“炸机”有全新的认识。

手机电池为什么会爆炸?

我们现在使用的手机电池大多是锂离子电池,引起锂离子电池爆炸的常见原因有两个:过热和机械损坏。

过热是锂离子电池发生爆炸最常见的原因。这通常是指外部因素引起热失控,也就是电池某一部分温度升高,进而导致其他部分温度升高,这样,电池发热部分越来越多,形成恶性循环,电池内电解质开始膨胀,蒸汽出现,最终导致电池因内压过大而爆炸。

机械损坏是另一个原因,简单来说就是挤压引起短路。锂离子电池有轻巧耐用的特点,从当年笨重的“大哥大”到今天轻薄时髦的智能机,电池的改良起到了重要作用。但也正是因为今天我们对于轻便越来越执着的追求,锂离子电池在设计上,其外壳和正负级之间的隔膜越来越薄,这就为电池安全埋下了隐患。因为一旦隔膜损坏,就可能引起短路,导致电芯内部产热。

手机电池技术大揭密:三星没有使用最安全的电池?

那么Note 7爆炸属于哪种原因呢?不久前,三星曾表示“生产过程中一个罕见的错误导致电池正负极相触,造成电池过热”,这似乎是在描述内部短路,但目前三星没有对此给出更多细节。

有外媒依据网传的爆炸图片及当事人描述猜测,Note 7爆炸正是由机械损坏导致的短路引起。因为在多起爆炸事件中,当事人并没有在给手机充电,没有提到手机在爆炸前出现膨胀的情况,并且从爆炸后的图片来看,如果是过热导致的爆炸,手机烧毁面积应该更大。

手机电池技术大揭密:三星没有使用最安全的电池?

最近有SDI(Note 7电池供应商)的内部人士也表示,爆炸是由于电池R角位出现了正负极短路的问题。

现在有哪些靠谱的技术可以防止电池爆炸?

需要说明的是,无论是哪种原因引起的失控,不同电池电芯的表现形式不同,有的会起火,但并不一定会爆炸。

在工业上,针对不同的安全问题,锂离子电池会采用不同的安全技术,例如热熔断器、热敏电阻可以用来防止短路引起的过热。

而在防止电池爆炸方面,最传统的解决方案是增加安全阀。当电池内压过大时,气体可以通过安全阀逃逸出去,从而阻止爆炸发生。

类似的办法是把电池外壳做薄,这可能听起来有点不可思议,电池外壳越薄,不就越容易开裂?但事实上,正是因为轻薄的电池外壳能够承受的压力更小,所以可以在电池发生热失控,但压力还没有达到特别危险的程度时及时裂开,相当于形成了一个安全阀。

另外还有使用抗燃型电解质。锂离子电池采用的电解质一般都具有低沸点、低燃点的特点,一旦电池受到损坏,电解质暴露在空气中,很可能就会带来爆炸的危险。虽然说,研制出既具电池电解质理想属性、又不会在遇热或明火时燃烧的电解质几乎是白日做梦,但是增加电解质的抗燃性还是有可能的。

什么样的手机电池比较安全?

前不久,著名拆机网站iFixit爆料,在中国以外市场发售的 Note 7使用的都是锂离子电池,而不是更为稳妥安全的聚合物锂离子电池。那么,这里所说的聚合物锂离子电池到底是什么?它比其他电池更加安全吗?

首先了解一下电池的分类。手机电池曾经历过镍铬电池和镍氢电池时代,而正如上文所说,由于在性能上与前两者相比有明显优势,锂离子电池已成为主流的手机电池。但是现在,锂离子电池也衍生出了许多子类。

根据锂离子电池所用的电解材料,锂离子电池可以分为液态锂离子电池和聚合物锂离子电池(简称聚锂电池)。两者的区别就在于,液态锂离子电池使用的是液体电解质,聚合物锂离子电池则以“干态”或“胶态”的固体聚合物电解质来代替。此外,锂离子电池的生产成本要低一些。与普通液态锂离子电池相比,聚锂电池不仅容量更高、寿命更长、设计更加灵活,而且由于不存在漏液问题,安全性也更高。

手机电池技术大揭密:三星没有使用最安全的电池?

图片来自小米论坛 仅供参考

虽然根据三星此前的表态,设计缺陷才是Note 7爆炸的直接原因,但是随着Note 7电池容量增加以及快充技术的升级,使用液态锂离子电池的风险也随之增加。与之相比,目前苹果、华为、HTC等品牌手机均采用了聚锂电池,其中,苹果从第一代iPhone开始就采用了聚锂电池。

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