汽车行业的下一个世界级工厂来自中国东南部茶叶生产省份的一个小城市,一家名不见经传的电动汽车电池制造商正在筹划一个价值13亿美元的工厂,其产能足以超过特斯拉的产量,使通用汽车、日产和奥迪的电池供应商们黯然失色。

宁德时代

汽车行业的下一个世界级工厂来自中国东南部茶叶生产省份的一个小城市,一家名不见经传的电动汽车电池制造商正在筹划一个价值13亿美元的工厂,其产能足以超过特斯拉的产量,使通用汽车、日产和奥迪的电池供应商们黯然失色。

宁德时代 Contemporary Amperex Technology Ltd.,(CATL)已经在向中国这个全球最大的电动汽车市场销售最多的电池。现在,它希望利用由高盛集团(Goldman Sachs Group Inc.)支持的首次公开募股(IPO)所获得的收益,获得更多的欧美国客户的支持。

该公司计划在今年之后尽快出售价值131亿元人民币(20亿美元)的10%股份,估值约200亿美元。这笔股权出售将为仅次于Tesla Inc.位于内华达州Gigafactory的catl电池厂提供建设资金,这足以让中国成为替代燃气发动机技术的领导者。

根据彭博新能源财经(Bloomberg New Energy Finance)的数据,新装配线将使CATL的产能提高五倍,成为全球最大的电动汽车电池生产商,领先于特斯拉、沃伦·巴菲特(Warren Buffett)支持的比亚迪股份有限公司和韩国LG化学有限公司。这个工厂可以在2020年之前全面上线,因为中国的目标是到2025年将新能源汽车的销售额提高七倍,并且正在考虑全面淘汰化石燃料汽车。

总部位于瑞士的电动汽车供应链投资公司Pala Investments Ltd.的董事总经理安东尼·米勒夫斯基(Anthony Milewski)表示:“中国毫不掩饰地希望成为电动汽车领域的底特律。在我看来,毫无疑问,他们最终将有能力在技术领域领导世界。”

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中国计划中的电池工厂产能是世界其他地区的三倍左右

中国政府喜欢拥有全球行业的佼佼者,比如说在电子商务领域的阿里巴巴集团控股有限公司和致力于社交媒体的腾讯控股有限公司。但到目前为止,中国还没有任何一家汽车制造商能成为全球翘楚,尽管CATL正在通过利用中国推动更清洁的空气和更少的石油进口来实现这一目标。不断壮大的电池巨头,正符合中国政府对电动汽车的积极支持。

中国已经在2015年超过美国,成为全球最大的电动汽车市场。据中国汽车工业协会估计,去年包括纯电池驱动、插电式混合动力汽车和燃料电池汽车在内的新能源汽车销量达到77.7万辆,预计今年可能超过100万辆。

在中国,宁德时代(CATL)公司99%的业务来自于该公司的锂离子电池。大众汽车、宝马、现代、丰田、本田和日产汽车正在考虑在中国制造的汽车中使用CATL本地制造的电池。使用该公司电池的国内公司包括中国最大的电动汽车销售商—北京汽车(集团)股份有限公司和全球最大的巴士制造企业郑州宇通(集团)有限公司。

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宁德时代(CATL)的“湖西”锂离子动力电池生产基地将是全球第二大容量的工厂

宁德时代(CATL)已经在海外扩张。去年,他们花了3000万欧元(3500万美元)收购了芬兰Valmet Automotive Oy公司22%的股份,该公司是戴姆勒股份公司梅赛德斯 - 奔驰的合约制造商,也是保时捷和大众兰博基尼的供应商。 CATL还在巴黎增加了办事处,并在德国各地设有办事处。该公司与宝马汽车赛队在欧洲和澳门的赛事上有合作,在M6 GT3上喷涂其蓝色LOGO。

现在CATL正在完成它的又一次飞跃。底特律地区的职位招聘广告已经出现在LinkedIn上,该公司在一封电子邮件中表示,正在与几家美国汽车制造商会面,讨论合作关系。

“他们的意图非常明确,”伦敦电池行业顾问公司Benchmark Mineral Intelligence的总经理Simon Moores说。“不仅仅是中国最大的电池生产商,还将是世界上最大的电池生产商。”

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中国宁德  摄影:沉启来 

宁德看起来不像未来汽车关键技术的全球代工厂。这个孤立的城市四面环山,有着悠久的渔业和农业历史,最近才入驻了几家星巴克和麦当劳。 20世纪80年代,宁德仍然是中国东海岸最贫穷的城市。

加利福尼亚州Petaluma的Total Battery咨询公司总裁Menahem Anderman去年1月份亲自到宁德时代(CATL)公司总部,发现这是一家正在成为世界级的电池制造商的公司。他表示:“从技术上来说,他们可能是三巨头背后的一个绊脚石。”他援引松下、三星SDI和LG化学的话说。 “考虑到他们的发展速度之快,我们有理由认为在两到三年内他们将拥有一个技术上同级的产品。”

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宁德时代(CATL)总部和制造联合体。摄影:沉启来

新的电池厂坐落在CATL广阔的总部中一个由湖泊填埋而来的泥塘上。建筑足够大,大约在七年前建成,从西北角的办公大楼走到东边的一个大门需要半个小时的时间。6辆电动穿梭巴士全部由CATL电池供电,在宿舍、工厂和研究实验室之间运载员工。在距离福州最近的机场90分钟的车程中,员工可以免费搭乘由宝马合资公司建造并由CATL电池供电的之偌(Zinoro)混合动力汽车。

49岁曾经创建宁德时代(CATL)的工程师曾毓群,经常见到他在园区里迈着飞快的步伐。他出生在距离这里车程一个小时以外的山村,有时会组织员工去他的出生地游玩。在他的大部分职业生涯中,他曾在安普雷克斯技术公司(Amperex Technology Co.)以及日本TDK公司的子公司ATL公司从事消费类电子产品的锂电池研发。

在2011年,他曾是ATL总裁,那时他决定启动宁德时代(CATL)。他对中国政府的政策方向下了一个赌注。根据彭博资讯(Bloomberg Intelligence)的数据,当年中国仅售出了1,014辆新能源汽车。他认为汽车用锂离子电池业务会蓬勃发展,于是决定在中国创造ATL的副本,专注于当时几乎不存在的汽车市场。 (这两家公司在2015年分拆,ATL将其新公司15%的股权转让给其他投资者;去年曾毓群从TDK和ATL辞职)。

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