挖掘锂资源并非易事。中国锂资源分为盐湖锂和固态锂,最大的盐湖资源因自然环境恶劣,产能迟迟提不上来,能够提供产量的盐湖却面临着提纯难度高、资源量少的问题。而固态锂开发也由于当地配套设施差、民族问题、环保问题等迟迟不能开采。

盐湖

伴随着新能源汽车的高速发展,中国锂电产业也迎来爆发式增长。2017年,中国锂电池产量为88.70千兆瓦时,同比增长39.12%。出货量则为39.2千兆瓦时,同比增长27.27%。

锂价也随之上涨。生意社数据显示,截至3月13日,中国电池级碳酸锂价格为16.55万元/吨,虽然比2017年近18万元/吨的最高点略有回调,但是较2017年初12.6万元/吨的价格来说,涨幅超30%。

价格的上涨反映了市场供应紧张。中国作为全世界锂资源排名第四国家,可谓是富锂大国,然而需依靠进口锂资源才能支撑下游发展,锂资源对外依存度超85%。对此,四川省地质调查院副总工程师付小方认为,“进口比重高主要原因是开发利用不足。锂资源管理和整合力度不够,亟待整体规划和落实。”

然而,挖掘锂资源并非易事。中国锂资源分为盐湖锂和固态锂,最大的盐湖资源因自然环境恶劣,产能迟迟提不上来,能够提供产量的盐湖却面临着提纯难度高、资源量少的问题。而固态锂开发也由于当地配套设施差、民族问题、环保问题等迟迟不能开采。

百川资讯锂分析师罗万锋告诉《财经》记者,2018年中国锂供应缺口仍将存在。

锂开发破局难

美国地质调查局2018年最新报告显示,全球锂资源量超过5300万吨,其中阿根廷占有980万吨、玻利维亚占有900万吨、智利占有840万吨、中国占有700万吨、美国占有680万吨、澳大利亚占有500万吨。

中国目前探明的锂储量为320万吨,主要分布于青海、西藏、四川、江西、湖南等地。其中青海、西藏和四川三地储量占总储量的85%左右。四川省拥有丰富且优质的锂辉石矿,阿坝、甘孜两个州仍有大量固体型锂矿。

阿坝和甘孜州以高海拔山区为主,当地基础设施配套较差,开采需要大量的人力和物力成本。此外,由于环保标准不断提高,尾矿处理难度日益增加。此外,阿坝和甘孜两地属于藏族自治州,藏族人民视山为神,不易开发。

据付小方介绍,川西藏区锂矿山开发被几家民营寡头垄断,这些企业并未重视地方产业联动效应和当地脱贫发展,形成富了企业穷了百姓的局面,也使民族地区问题进一步复杂化。个别地区甚至出现抵触情绪,被藏独势力、极端宗教势力利用。

因此,中国最大的锂供应商天齐锂业,虽然拥有甘孜州措拉锂辉石矿,依旧需从澳大利亚Talison公司进口锂辉石。国内一家锂业巨头的内部人士告诉《财经》记者,甘孜州措拉锂辉石矿处于规划建设期,待上述问题解决后开发。

面对这些问题,中国锂资源该如何开发?

国家发展和改革委员会在《全国矿产资源规划(2016-2020年)》中指出,要推进四川甘孜锂辉石矿、新疆阿勒泰锂矿、江西宜春锂云母矿资源勘查开发。划定国家规划矿区,建设四川甲基卡等锂矿新型能源资源基地,强化北疆、川西、武夷山等地区锂资源保护与合理利用,加强青海察尔汗、西藏扎布耶等盐湖锂资源评价,突破盐湖卤水提锂关键技术。

由此可以看出,盐湖提锂是未来锂矿开发的趋势。这也符合中国锂资源分布情况,中国卤水锂资源量占锂资源总量的79%。

中国盐湖以富锂卤水为主。全球第三大盐湖——扎布耶盐湖就在西藏地区,含锂品位0.12,仅次于智利阿塔卡马盐湖的0.15,镁锂比更是低到0.0036。盐湖中镁锂含量比例简称镁锂比,是衡量盐湖提锂难度的指标,镁锂比越高提纯难度越大,业界认为镁锂比大于20的盐湖提取锂资源就较为困难。然而低镁锂比的扎布耶盐湖产量极少,只有千吨左右。

曾前往过扎布耶调研的付小方介绍,当地交通不便,路况极差,不利于运输。而且西藏是高寒地带,日照不足。去年大雪还让西藏矿业(000762.SZ)停产了一段时间。

除了扎布耶外,青海也有数个盐湖。但是青海盐湖面临着镁锂比过高的问题。例如柴达木地区的东台吉乃尔盐湖其镁锂比为33.8,而西台吉乃尔盐湖和一里坪盐湖其镁锂比则为65.57和92.3。察尔汗盐湖镁锂比更是高达1837,相比而言,全球盐湖锂主产地、智利的阿卡塔玛盐湖的镁锂比仅为6.23。

2002年时,高镁锂比盐湖提锂如何产业化是世界性的难题。中信国安集团有限公司高管告诉《财经》记者,中信国安在西台吉乃尔的盐湖工厂在2006年实现了工业级碳酸锂的生产,在2016年实现了电池级碳酸锂的批产。目前,中信国安、盐湖股份(000792.SZ)、青海锂业三家领军企业各建成1万吨碳酸锂生产能力。

青海盐湖比亚迪资源开发有限公司及青海盐湖佛照蓝科锂业公司投资80亿元,于今年分别开建3万吨和2万吨电池级碳酸锂项目。此外,青海恒信融和青海五矿在建产能总计3万吨。

上述中信国安高管表示,一旦项目建成,第一年产能利用率就能达到60%-70%。中国盐湖提锂有了进展,国家新能源汽车创新工程项目专家组组长王秉刚向《财经》记者表示,未来锂供应前景可期。

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