SKI提出的新诉讼遭到LG化学的迅速谴责,称此举“毫无根据”,并表示将寻求赔偿。实际上,早在今年4月,LG化学就在美国起诉SKI,指控其通过挖角LG化学员工的方式来窃取商业机密。SKI予以否认,此后双方势同水火。

LG化学

韩国两大电池巨头之间的矛盾进一步激化。

近日,韩国SK集团旗下的电池生产商SK Innovation(下文简称“SKI”)表示,计划在美国起诉竞争对手LG化学,指控后者侵犯其电动汽车专利。SKI提出的新诉讼遭到LG化学的迅速谴责,称此举“毫无根据”,并表示将寻求赔偿。实际上,早在今年4月,LG化学就在美国起诉SKI,指控其通过挖角LG化学员工的方式来窃取商业机密。SKI予以否认,此后双方势同水火。

专利纠纷再起

SKI在提起最新一轮诉讼时表示,其正准备通过美国国际贸易委员会(ITC),对LG化学总公司和LG化学美国密歇根公司提起诉讼,指控它们侵犯其锂离子电池专利。SKI还表示,计划对LG集团的另一家子公司LG电子单独提起美国诉讼,指控其未经授权在电动汽车电池生产中使用SKI的专利。目前,LG化学在美国密歇根州生产电池单元,而LG电子在其附近生产成品电池。

“这些诉讼与LG化学起诉我们侵犯商业机密的诉讼无关,它们是保护我们知识产权的合法诉讼。”SKI电池业务总裁尹永元表示。SKI拒绝透露更多细节,包括何时提起诉讼,但表示将立即采取行动。SKI称,LG化学的大量电池产品可能受到影响;如果胜诉,LG化学将被禁止销售这些产品。另外,SKI表示,提交诉讼后它将披露LG化学侵权的细节,且愿意在庭外与LG化学谈判,解决问题。

对此,LG化学迅速进行回应,称这些诉讼“毫无根据”、“非常遗憾”、“没有必要”。LG化学在一份声明中表示:“如果竞争对手承认自己的错误,真诚道歉,并承诺此类事件不再发生,在他们愿意认真讨论赔偿问题时我们将同意进行对话。”

挖角?商业窃密?

这并不是双方的第一轮争斗。早在2017年12月,LG化学在韩国起诉SKI,要求法院支持限制该公司5名核心研发人员离职的请求,而韩国最高法院最终支持了LG化学的请求,并要求5名工作人员在2年内不得离职。

今年4月底,LG化学向美国ITC和特拉华州法院提起诉讼,指控SKI窃取其商业机密。LG化学在起诉书中提及,过去两年内,SKI共从LG化学挖走76名动力电池行业的研发核心人才,涉及研发、生产、质量控制等电池业务的几乎所有领域,SKI要求这些人员在转职过程中提交核心工程及技术文件,同时SKI违背“商业伦理”,在这些人员入职后将其持有的核心文件进行高频次的下载。

“这起诉讼是保护我们的核心技术及知识产权的必然措施,而这些技术和知识产权来自长期的研究和巨额投资。”LG化学首席执行官申学哲表示。

对于LG化学的指控,SKI予以断然否认,称这些人员均通过正常的公开招聘渠道入职,且LG化学与SKI的主推技术及产品不尽相同,没必要窃取核心技术。

此外,SKI认为,LG化学的无端指责不仅使其企业利益受损,且会降低国家整体的产业竞争力,对韩国产品造成不良名誉影响。为此,今年6月,SKI宣布将在韩国首尔地方法院起诉LG化学,要求LG化学针对无端指责SKI的行为道歉,并赔偿10亿韩元。

争订单,抢市场

所谓“同行是冤家”,LG化学与SKI的恩怨,或许与SKI去年拿下大众集团的电池大单不无关联。与LG化学、三星SDI、松下等日韩动力电池巨头相比,SKI属于后来者,但其发展势头很猛。自2012年开始大规模生产电池以来,SKI拿下了多家重要客户的订单,包括现代起亚、戴姆勒和大众集团等。尤其是大众集团,其原本的主要电池供应商是LG化学,但后来为了分担风险并确保电池供应,大众集团于去年11月中旬将SKI也纳入其电池供应链体系。

拿下大众集团电池大单的SKI意气风发,去年11月下旬,SKI召开董事会,决定在美国佐治亚州杰克逊县新建动力电池工厂,总投资金额达到16.7亿美元。投产初期年产目标值为9.8GWh,后期经过追加投资,预计年产能将达到55GWh上下。这是SKI在美国的第一家电池工厂,于今年3月破土动工,预计2022年投产,第一批生产的产品将悉数为大众集团美国田纳西州工厂生产的电动汽车配套。

对于LG化学来说,这显然并不是一个好消息,意味着其在美国动力电池市场将迎来劲敌。与SKI相比,LG化学进军美国市场的时间更早,且有知情人士透露,LG化学正在考虑在美国建设第二座电池工厂,预计投资金额将达17亿美元,建厂备选地点为肯塔基州或田纳西州。这座新工厂一旦建成,目标客户预计为沃尔沃、菲亚特克莱斯勒汽车(FCA)、现代、通用汽车、大众等汽车制造商。据知情人士透露,新工厂预计最早将在2022年投产,届时LG化学在美国市场将直面SKI这个竞争对手。

除了美国外,在欧洲,LG化学和SKI都建有电池工厂,在争取欧洲客户方面可谓“针尖对麦芒”。另外,LG化学、SKI、三星SDI等韩国厂商都瞄准了补贴取消后的中国新能源汽车市场,目前都在针对中国动力电池市场加速布局。

新旧势力之争

目前,全球动力电池市场竞争加剧,作为后来者的SKI正在美国、中国、欧洲等地急速扩张,以打破现有市场格局。自2017年起,SKI开始加大在动力电池领域的投资。除了韩国本土的电池工厂外,SKI分别斥巨资在美国、匈牙利和中国建设大型动力电池工厂。

就在今年3月美国佐治亚州电池工厂举行奠基仪式前,SKI宣布在欧洲匈牙利建设第二座电池工厂,投资约8.6亿美元,规划年产能为7.5GWh。匈牙利新工厂预计将于2021年完工,并将从2022年开始向欧洲汽车制造商大规模交付电池。新工厂某种程度上也是为了迎合大众集团的需求。根据SKI的产能计划,到今年年底,其电池产能将从目前的5GWh提升至20GWh,而在2020年这一数字将升至40GWh,并且在2025达成100GWh的总产能。

在扩建动力电池工厂提高产能的同时,SKI在隔膜生产上也未曾放松。目前,SKI位于韩国的曾坪工厂每年生产3.6亿平方米的锂电池隔膜。去年10月,SKI宣布在中国江苏省常州市投资兴建4条锂电池隔膜生产线和3条陶瓷涂层隔膜生产线,争取从2020年第三季度起投入量产,工厂所生产的各种隔膜产品将提供给电动汽车和IT领域电池厂商。今年3月下旬,SKI宣布其新材料子公司将投资3.35亿欧元,在波兰西里西亚地区建立一家隔膜工厂,生产锂电池隔膜和陶瓷涂层隔膜。SKI表示,一旦3家工厂均投入运营,公司锂电池隔膜年产能将达12亿平方米。

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