大众之类的跨国汽车制造商都在押注电动汽车是未来趋势。但如果想在全世界最大的电动汽车市场中获胜,就得跟一大批新崛起的中国竞争对手殊死搏斗。

想称霸电动汽车行业?先得跨过中国这道坎

中国初创企业蔚来位于合肥的组装线上,正在生产昂贵的ES8纯电动SUV,顶配版的售价约为76400美元。图片来源:VCG/Getty Images

位于上海西边一处单调的工业区里,多家工厂每年生产成千上万辆汽油车,还有变速器和发动机,全世界最大的汽车制造商正在此处加紧建造新型工厂,生产与以往不同的汽车。新工厂占地74英亩,新型装配线传送带由塑料制成,不再是传统的钢制或木制,系统配置起来成本更低,汽车的外形和布局可以比以前更频繁地做大规模调整。此外,工厂将配备红外摄像机,监控之前不必大规模存储,但现在必须大量存放的巨型电池库存。每块巨型电池的体积几乎相当于两口棺材并排,而且存在令人不安的起火隐患。

上海的新工厂并非渐进式产业调整,而是大众汽车的一场豪赌,目标是争夺电动汽车时代的霸主地位。“大众”的品牌名称“Volkswagen”是德语,字面意思是“人民的汽车”,创立80年来,“人民”一直都是指欧洲人或美国人,汽车指的是燃油车。但现在,大众最大的市场是中国,在新出台环保法规的刺激下,公司决心重新打造为主要生产电动汽车的公司,新建的上海工厂也因此变成大众努力求生的基地。等到明年正式启动生产,该处将成为大众“在全球最现代化的工厂”,大众在中国与上汽集团成立的合资企业的负责人弗雷德·舒尔茨表示。上汽集团是中国最大的国有汽车制造商。舒尔茨在大众工作多年,曾经在大众旗下的奥迪部门负责运动型多用途车和跨界型车,主要是Q7和Q8等燃油车,也有电动款E-tron。舒尔茨谈起大众时表示,从现在开始,“增长应该来自于电动汽车。”

在全球经济中,化石燃料时代的巨人们争先恐后地适应新现实,即清洁能源替代污染能源的经济性不断提高。电力和石油生产商都想驰骋在可再生能源浪潮之巅,而不是被浪潮冲垮。银行努力支持其投资组合,应对气候变化造成的损失。汽车制造商则身处最可怕的十字路口。电动汽车的兴起正在重新定义汽车制造,车上由一台大型发动机变成多台小型发动机;电池代替燃油箱;变速箱变成空前强大的软件系统。如果成熟的汽车制造商做不到主动适应,而且是迅速适应的话,长期以来被视为标志性资产的企业基础设施可能最后只是难以承担的搁浅成本。

想称霸电动汽车行业?先得跨过中国这道坎

深圳的一处充电站里,出租车司机等着电动汽车充电。深圳21000辆出租车都是电动汽车,由总部位于深圳的比亚迪制造,传统燃油车只剩下100辆。图片来源:Photograph by Qilai Shen for Fortune

现在宣布燃油汽车时代结束还为时过早。根据能源数据公司Wood Mackenzie的数据,截至6月30日的六个月里,在全球销售的97%新车引擎盖下只有燃油发动机。但现在要说电动汽车迅速赶上也不算太超前。事实上,电动汽车的销售额已经超过了许多专家的预期。Wood Mackenzie的数据显示,全球范围内,乘用电动汽车(包括没有燃油发动机的纯电动汽车)和“插电式混合动力电动汽车”(通过燃油发动机增强电池系统)的总销量从2018年上半年到2019年上半年跃升了47%,达到110万辆。销量激增由多种因素共同推动:一是成本下降和技术进步,尤其是电池方面;二是充电基础设施日益便利,尤其在大城市;另外还有政府的大力支持。

在汽车工业转向电动汽车的过程中,胜负很大程度上取决于谁在中国取得胜利。中国城市里的空气有污染,而且人们都热爱SUV,但短短几年里,中国已经成为全世界最大的电动汽车市场。中国电动汽车的崛起主要是因为政府补贴和强制性政策的有效组合,相关政策既受当地环境问题的影响,也因为政府有意在全球蓬勃发展的技术中抢占有利地位。Mackenzie的数据显示,截至今年6月30日,中国在全球插电式混合动力汽车和纯电动汽车销量中占54%,美国的份额仅为16%。

这还只是开始。中国汽车工程师协会表示,到2030年,中国40%的乘用车销量都会是纯电动或插电式混合动力汽车。鉴于未来十年里电动汽车行业有望保持增长,实现该目标并不遥远。为了支持行业增长,中国主要城市里的电动汽车充电站如星巴克一样涌现,有些大到可以同时为数百辆汽车充电。现在中国有数百家公司生产电动汽车。随着中国汽车市场整体疲软,政府曾经推动电动汽车初创企业迅猛发展的补贴撤销,行业大洗牌可能即将来临。但趋势显而易见:20世纪的中国在燃油汽车方面落后于世界,21世纪几乎肯定会在发展电动汽车方面领先于世界。

结果是中国的电动汽车比赛节奏快,经济风险大,而且人人都有希望赢。“有点像当年的加州的淘金热。”大众中国业务的主管冯思翰表示。说这话时,他正坐在位于北京豪华的大众中国总部大楼空调会议室里,桌上摆放着印有大众品牌标识的面巾纸。

今年夏天,我花了不少时间跟中国电动汽车行业的主要竞争者接触。当中包括有些历史的品牌,也有傲慢的新贵,还有大众之类的资本雄厚的西方公司。彭博社新能源金融称,比亚迪是几年来全世界最大的电动汽车制造商,直到最近特斯拉才追上。沃伦·巴菲特旗下的伯克希尔-哈撒韦持有比亚迪约8%的股份。还有一直在亏钱但技术上颇有亮点的蔚来,目前在生产装有各种小配件的电动SUV。当然还有总部位于加州的行业标杆特斯拉,由脾气善变的埃隆·马斯克创立,特斯拉汽车漂亮而昂贵,基本上可以说开创了全球电动汽车市场。特斯拉拒绝为本篇报道发表评论,今年早些时候,特斯拉在上海的大型电动汽车工厂破土动工,与大众正在建设的新工厂遥遥相对。

对于美国和欧洲担心中国工业霸权的人来说,电动汽车是中国争夺市场主导地位的行业代表。不过这一次,中国的影响力可能不会那么明显。因为汽车体积很大,运输成本也很高,不像手机或太阳能电池板,汽车制造很可能主要还是本地活动,然后在全球主要市场开设工厂。尽管中国不太可能实现全球电动汽车制造业高度集中,却正在定义全球电动汽车市场的发展方式,即制定道路规则。在许多行业中,中国落后于美国和欧盟。但在电动汽车领域,中国在一些西方大型跨国公司帮助下,逐渐将美国和欧盟甩在身后。

中国的产业战略从来不是一个人推动的结果。欧阳明高却堪称中国电动汽车发展的技术之父。他的办公室位于堪称中国版哈佛大学的清华大学汽车研究所顶层,地上铺着地毯,他花了超过25年协助指导主要由政府资助的研发运动,正是这场运动形成了今天的电动汽车热潮。

一个闷热的周六早晨,我见到了欧阳明高。他晚到了一会,刚从一场会议赶过来,会上他帮助制定战略进一步增加北京道路上的电动汽车数量。他的研究所楼梯间里摆满了汽车工业先驱的肖像,卡尔·本兹、鲁道夫·迪塞尔、亨利·福特、尼古拉斯·奥托,还有孟少农,照片下面的牌子上写着“新中国汽车工业创始人”。

1993年欧阳明高来到清华时,中国刚刚启动电动汽车研发项目。多年来,投入不断增加。2008年,由于中国在北京奥运会上展示了500辆国产电动汽车和公共汽车,行业重要性大为提升。更重要的是全球金融危机来袭。危机的直接后果之一是奥巴马政府2009年的经济刺激计划,其中包括投资数十亿美元支持美国清洁能源产业。

美国政府的大规模投资计划引起了中国的注意,2009年,中国政府开展了欧阳明高所称的“高层战略讨论”,研究中国应该如何推进清洁技术发展。中国的最高决策机构国务院最终宣布了九大“战略”产业,其中之一便是电动汽车。政府开始郑重发放补贴,包括对电池制造商、汽车制造商和电动汽车购买者的巨额补贴,对技术发展最快的公司鼓励力度更大。

但中国在电动汽车方面的努力并不仅仅为了推动技术发展,还涉及控制消费者行为。在北京、上海和深圳等中国大城市里,政策严格限制新燃油车牌照发放,获得电动汽车牌照要容易得多。中国也利用了欧阳明高认为中国比美国更适合大规模推广电动汽车的特点。首先中国的电力相对便宜。其次,由于电动摩托车普及,人们对电动汽车的广泛应用具有长期认知。而且,人们长途出行主要依靠国家出资修建的高铁,短途出行时格外倾向于自驾,为短途自驾修建充电站基础设施比长途旅行容易得多。欧阳明高说,出于各种原因,“我认为美国不是最适合电动汽车发展的地方,中国最适合。”

如果说世界上有座城市可以当成电动汽车未来的缩影,那就是深圳。一个闷热的夜晚,我离开机场航站楼,跟几百名汗流浃背的乘客一起排队叫出租车,发现了让我惊讶的事实。排队的出租车都是电动的,而且全是同一款车型:总部位于深圳的比亚迪制造的两厢车。

电池网(微号:mybattery)主站、微博、微信、手机客户端及电池智库(邮件直投)等全媒体平台及资源,每日精选电池产业链主流新闻、信息、数据等内容,每天覆盖国内外近百万用户或读者,咨询热线:400-6197-660,投稿信箱:zlhz@itdcw.com。

电池网微信
[责任编辑:赵卓然]

免责声明:本文仅代表作者个人观点,与电池网无关。其原创性以及文中陈述文字和内容未经本网证实,对本文以及其中全部或者部分内容、文字的真实性、完整性、及时性本站不作任何保证或承诺,请读者仅作参考,并请自行核实相关内容。

凡本网注明 “来源:XXX(非电池网)”的作品,均转载自其它媒体,转载目的在于传递更多信息,并不代表本网赞同其观点和对其真实性负责。

如因作品内容、版权和其它问题需要同本网联系的,请在一周内进行,以便我们及时处理。电话:400-6197-660-2 邮箱:119@itdcw.com

新能源汽车
电动汽车
充电桩