参与这场争论的不仅有宝马、大众这样的跨国汽车品牌,也有我国自主品牌汽车企业及造车新势力,孰是孰非,何去何从,车企都在思索,也在各自的产品上做着探索。

特斯拉

随着补贴的退坡,新能源汽车销量连续下滑,进而引发了对新能源汽车发展方向的思考与争论。其中,纯电动汽车平台是争论焦点之一,即纯电动汽车是应该采用专用平台,还是沿用兼容燃油汽车的平台。

参与这场争论的不仅有宝马、大众这样的跨国汽车品牌,也有我国自主品牌汽车企业及造车新势力,孰是孰非,何去何从,车企都在思索,也在各自的产品上做着探索。

两种平台都有“粉丝”

汽车平台是一种解决方案,它的实质是一些基本设计标准的共用,不同的车型在这些相同标准的基础上再进行相应设计和改进。狭义的理解,平台就是基本相同的底盘结构,在其上可以衍生出不同的车型。由于纯电动车和燃油车在驱动方式、整体布置和重量分配上有很大的不同,因此理论上它们应该尽量选用不同的平台。在从传统燃油车向新能源汽车过渡的一段时间内,利用传统汽车平台改进生产电动汽车也不失一种合理选择。而究竟选择专用平台还是兼容平台,出于各自不同的情况,各个品牌的电动汽车也作出了不同的选择。

大众耗资70亿美元(约合人民币490亿元)开发了模块化电动汽车平台(MEB)。可以生产从紧凑型汽车到大型SUV的系列电动汽车产品,而且可以极大降低成本。大众方面表示,预计未来10年将使用该平台制造、销售超过1500万辆电动汽车。

与大众、戴姆勒采用专用平台不同的是,宝马、捷豹路虎和标致雪铁龙集团并没有走专用平台的路线,而是采用了兼容平台的技术路线。他们认为,电动汽车的前景尚不十分明朗,应保持对燃油汽车和电动汽车的兼容性,这一观点也体现在平台上。在宝马董事长齐普策看来,通过保持平台的兼容性,宝马可以根据市场需求,及时调整动力系统的生产,从而不受平台的影响。

在车企中,兼容平台的使用者也有不少。

捷豹路虎目前仍然坚持兼容平台路线,第一个使用它的车型将是即将推出的捷豹XJ大型轿车的电动版。

同时,捷豹路虎宣布,计划将进一步开发适用于燃油车、插电式混合动力车以及纯电动车的兼容平台。捷豹路虎相关负责人表示,开发的全新平台除了将兼容不同的动力总成,还能适配不同的控制系统。而且,捷豹路虎计划为汽车中的所有相关控制信号创建一个虚拟信号空间,它能够像网络路由器一样分配和重复使用某一个信号,同时也能够帮助车辆实现OTA在线功能升级。捷豹路虎认为,兼容平台架构开发成功后,未来只需进行少量的技术修改就可以让车辆适配纯电动模式。

还有些车企认为,之所以青睐兼容平台,是在节约开发成本、开发时间等方面有一定实际意义。

在国内,也有些实力不俗的车企仍然采用兼容平台。如吉利帝豪EV450,就采用了兼容平台,在此平台上采用了前置前驱的形式,悬架则采用了前麦弗逊式独立悬架/后扭力梁式非独立悬架。

奇瑞瑞虎3Xe是奇瑞旗下新款小型纯电动SUV,根据燃油版的瑞虎3X更换动力总成而来。它搭载来自宁德时代的49kWh三元锂电池组,提供351km的综合续驶里程,其前置单电机能够输出90kW的功率和276N·m的最大扭矩。

但业界也有人认为,电动汽车专用平台的优势在于,它不必太复杂,可以去掉很多燃油汽车平台的缺陷。例如,纯电动汽车平台的简化,一是可能包括在后桥上丢弃制动卡具和制动鼓,因为电动制动再生系统意味着不再需要它们,二是采用更多电力系统,例如线控转向,可以节省空间。

“目前,大众已经在电动汽车专用平台上切换到后轮驱动,这意味着在保持良好动力的同时,客舱将会更大。”湖南大学材料科学与工程学院教授、博士生导师黄宏文向《中国汽车报》记者介绍,新推出的大众ID.3纯电动汽车,就是采用了专用MEB平台制造的,号称拥有高尔夫的长度、帕萨特的空间,也是大众希望在“电动时代”走量的车型。

专用平台前景广阔

事物往往是在矛盾运动变化中发展,在争议中前行,电动汽车也是如此。

从国外到国内,专用平台和兼容平台的争议,估计短时间内不会有明确的结论,但是,已经有很多车企在投入大量资金和精力,开发更实用的专用平台。

目前,戴姆勒正在加紧研发电动汽车专用平台,预计将于2021年推出首批电动汽车,或有两款轿车和两款SUV。

雷诺日产也正在开发电动汽车专用平台,可以说是两家公司使用的通用模块架构(CMF)的纯电动样本。在日本,丰田正与斯巴鲁合作开发电动汽车专用平台。

“任何时候技术的发展都会在解决难题中前行。电动汽车的专用平台,就是要针对续驶里程需求增加,以及随之而来的电池组占用越来越多空间的情况,找出新的方法来确保车辆的安全性。”上海交通大学电气工程系教授、博士生导师唐厚君在接受《中国汽车报》记者采访时认为。

据介绍,电动汽车专用平台与传统燃油车平台有很大区别。一是车身设计自由度更大,平台越来越趋于平面化,为了空气流动性好,底面一般都是平的,车身与其分离,设计自由度变大。二是车内空间增加,现在利用整体化设计概念,包括电气化设计要求越来越高,可以减少一部分的零部件,进而可以减少平台的空间,以便于把车内空间释放出来。三是更利于系统化设计,部件越来越少,制作、维护程序也大为简化。四是电池包可固定在平台下部,重心很低,这也增加了整车的操控性。

在专用平台与兼容平台取舍方面,有的车企出于成本、时间考虑,为了电动汽车快速上马,把原有的燃油汽车平台作为兼容平台使用,会造成冗余部件比较多,并且成本高、重量大等问题。且没有针对电动汽车的特点,如不需要差速器、变速器等来进行统筹规划和适应性设计等。而对于有些全新设计的电动汽车,如直接利用轮毂电机的话,就必须使用专用平台。理论上,专用平台比兼容平台的结构简化了许多,总体重量变得更轻,结构更合理,效率更高。

“随着电动汽车一系列技术的日益成熟,以及其系统轻量化、集成化、专业化的需要,与之相适应的专用平台无疑是未来发展的一个重要方向。”唐厚君认为。

中国市场是重要砝码

在新能源汽车11月销量排行榜上,北汽EU系列、几何A、广汽新能源Aion S、比亚迪元、比亚迪秦EV、比亚迪e2、奇瑞eQ、蔚来ES6等位居国产车前列。就平台而言,包含了专用平台和兼容平台,有的还很有中国特色。

其中,北汽新能源EU5采用兼容平台,用轻量化、高刚性材质打造,通过弹簧强度和减震阻尼的加强以及车辆的低重心设计,增加了高速行驶的稳定性;同时采用麦弗逊式前悬架、进化版扭力梁式后悬架,为用户带来舒适平稳的驾乘感受;此外,北汽新能源EU5的平台还采用了众多防护措施,可避免颠簸路段拖底情况的发生。

广汽新能源Aion S则采用了电动汽车专用平台,其特点包括,一是其各个零部件无需为燃油车的部件妥协,除车身前后配重更合理外,车架平台可利用的空间也更多,因此可布置更大容量的电池;二是电池以平铺的形式非常规整地布置于平台中部,此布局方式能最大化利用空间,同时整车重心也会有所降低。电池容量58.8kW·h,能量密度为170Wh/kg,因此该车的续驶能力成了一大亮点和卖点,可达510km。

奇瑞eQ则采用了简化的专用平台(或者说对兼容平台做了较大的改动)。有鉴于燃油车的平台在尺寸以及电池、电机的位置不一定合适,而开发专用平台模具成本高,周期长的问题,奇瑞eQ采用了类似于一些特种车辆的钢管焊接车架的方式,制造上不仅成本低,而且速度快。优点是适应电池尺寸,能够在车身不大的基础上,容纳更多的电池。

有一种说法,采用专用平台还是兼容平台,关键看规模。以中国市场现有容量和发展前景,以及中国拥有庞大且在世界上有重要影响力的新能源车企,中国因素一定是未来平台之争的决定力量。

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