无论是历次危机中的从容应对,还是面对未来及时选定方向,唯有深厚的行业积累与战略远见,才能令企业发展始终保持上升趋势。正如李良彬所言:“如果世间千万条路都没有终点,那么坚持一个方向走下去的人,一定会走得更远。”

赣锋锂业股份有限公司董事长李良彬

图片来源:企业供图

对赣锋锂业股份有限公司董事长李良彬来说,30岁时从江西锂厂离职,是影响其人生轨迹第二重要的决定。第一重要的,是一年后他创办了自己的锂厂,即今天的赣锋锂业。

时隔22年,那个曾经的小作坊已经成长为全球锂业领军企业。从上游锂资源开采,到中游锂盐深加工及金属锂冶炼,再到下游锂电池制造及废旧锂电池综合回收利用,赣锋锂业全部业务都围绕“锂”展开。

“道也者,不可须臾离也;可离,非道也。”对李良彬来说,锂,便是他不可离的“道”。

直面暴雨与礁石

江西一直是全国重要的有色金属采冶工业基地。

当年,初出校门的李良彬投身金属采冶行业,进入江西锂厂成为一名普通的研发人员。20世纪90年代末,30岁的李良彬已当上了江西锂厂溴化锂分厂厂长,前途无限光明。可突如其来的行业变革,打乱了故事发展的节奏。

“当时,SQM(智利化学矿业公司)开发出卤水提锂技术,大幅降低了提锂成本。然而,包括江西锂厂等在内的一大批企业依然采用矿石提锂方法,我国企业的价格优势瞬间消失,甚至一度被逆转。”面对这场行业“海啸”,李良彬模模糊糊地觉得自己似乎可以做点什么,他想试试水,将自己的思路、经验以及技术思考应用于更广阔的试验场中。

临渊羡鱼,不如退而结网。1997年,李良彬离开工作了10年的江西锂厂,次年便承包了当地一家小工厂,并于2000年正式成立赣锋锂业。这一次,他将按照自己的思路把握企业前行的方向,直面暴雨与礁石。

创业有如逆水行舟,不进则退。人才则是高新技术企业最有力的支撑。“赣锋锂业的大多数员工都可称作‘草根’人才,他们从一线技术人员做起,边工作、边锻炼,伴随企业一同成长。”李良彬说。

“民营企业要更好应对不断变化的市场环境,必须不断研发新产品、新技术,推动企业转型升级。这意味着,我们必须始终坚持科技发展及人才引领战略,把创新能力及创新体系建设摆在首要位置上。”李良彬表示。

从一家名不见经传的小作坊,到今天成为“国家火炬计划重点高新技术企业”“国家技术创新示范企业”“国家知识产权优势企业”,并在世界锂行业中赢得“话语权”,赣锋锂业每天都伴随着礁石险滩的威胁,每一步都离不开前瞻性的视野、不服输的精神以及持续创新的能力。

游走于变局之中

国际象棋大师萨维利·塔塔科维尔谈及对弈思路时曾说过这样一句话:“战术是当你有棋可走时知道如何走棋,战略是当你无棋可走时知道如何走棋。”

市场如棋局,能不能跳出原有棋路去应对变数,考验企业掌舵人的智慧。

2008年,国际金融危机影响蔓延至中国市场,赣锋锂业连续3个月营业收入大幅下滑,已经逼近盈亏临界点。

对李良彬来说,2008年的那个秋天是他创业以来最艰难的时刻。

在友商们选择持续降低产品售价,渴望借“价格战”抢占市场、熬过冬天的时候,李良彬直接“掀翻了”棋盘。他大幅收缩公司工业级金属锂产能,转而“押注”电池级金属锂、电池级碳酸锂市场,建设全新生产线。

赣锋锂业用两个月时间完成了新产品研发上市工作,以6个月的超短周期实现了新生产线稳定运行,“赣锋速度”在行业一战成名。当新品大规模上市时,国际金融危机已近尾声,电池级锂系列产品刚好弥补了市场空白,提前抢占了市场,营收大幅提升。

当危险汹汹而至,机遇悄然蛰伏其中。

在赣锋锂业的第一个十年里,国际金融危机堪称一个转折点,无数重资产制造企业倒下了,赣锋锂业却绝地逢生,而且以极快速度完成了产品迭代,并于2010年顺利在深交所上市。

历史虽然不会重复,却经常展露出相似的一面。

类似的故事还发生在2016年。彼时,碳酸锂市场火爆,价格持续上升,全行业不断扩大产能。看到这一切,李良彬认为,碳酸锂市场饱和怕是为时不远了,高镍电池或将成为新的行业风口。

从那一年起,赣锋锂业全力提升氢氧化锂品质与产能,对冲风险、错位竞争,较早进入一线车企供应链。

2017年末,碳酸锂价格跳水,优质氢氧化锂产品价格逆势上涨,赣锋锂业再次凭借极具前瞻性的战略眼光提前完成了市场布局。其大卖的氢氧化锂产品也为企业高质量发展奠定了基础。

2010年登陆深交所;2018年在香港联交所敲锣;2019年营收已达到53.42亿元,成为金属锂产能全球巨头;与特斯拉、德国宝马、德国大众、LG化学等优质厂商达成战略合作……赣锋锂业的脚步仍未停止。

小富即安不可为

深耕行业30余年,李良彬深知:“小富即安不可为。我们不能躺在过去的功劳簿上,只有坚持创新、坚持奋斗,才能在不断变化的市场中创造价值。”

“永远不要等别人来颠覆你”是李良彬坚信的理论。为此,赣锋锂业将研发放在企业发展核心位置,设立企业技术中心、搭建科研平台、完善创新机制,与高校、科研机构深度合作,共同寻求行业新方向。

发展更高能量密度、更高安全属性的固态锂电池技术;突破专利封锁,推出拥有自主知识产权的TWS耳机锂电池;设立专门解决退役动力电池问题的回收中心,实现废旧动力电池循环利用……随着一项项新技术、新探索相继取得成功,赣锋锂业在业界的地位也愈发稳固。

如今,李良彬又为企业设立了更加远大的目标:利用有限的锂资源,为社会创造绿色、清洁、健康的未来。

“作为世界上最轻的金属,锂能够大幅拓展绿色发展空间。比如,它可以替代化石燃料,为社会提供清洁动力;可以贮存可再生能源,从而告别燃煤发电;可以作为添加剂降低橡胶制品的更换频率;可以作为催化剂降低制造业的单位能耗;可以降低外壳重量,让飞机、飞船消耗更少的燃油、飞行更远的距离。”在李良彬看来,锂资源开发及应用不仅可以为企业、行业带来可观的收益,更是对社会、环境的重大利好。

相信专注的力量

“企业发展不是短跑而是长跑。爆发力只能胜在一时,唯有苦练内功才有可持续发展的动力。这也是这些年我们只专注做一件事——围绕锂做文章的原因所在。”李良彬尤其看中“专注”的价值。

三十年如一日,李良彬一直在锂行业中耕耘,从未改变过方向。赣锋锂业同样如此。从成本相对较低的金属锂起步,延伸至锂化合物、矿源开采、电池生产、资源回收。20年间,赣锋锂业以锂为核心,向上下游拓展业务,直到覆盖锂产业链各重要环节。

无论是历次危机中的从容应对,还是面对未来及时选定方向,唯有深厚的行业积累与战略远见,才能令企业发展始终保持上升趋势。正如李良彬所言:“如果世间千万条路都没有终点,那么坚持一个方向走下去的人,一定会走得更远。”

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