谈到锂离子电池,东亚三强中、日、韩牢牢占据着锂离子电池的第一梯队,国内CATL、BYD等巨头迅速崛起,特别是CATL在2017年动力电池出货量雄踞世界第一,所有的人都觉得中国锂离子电池产业即将称霸全球,没人会认为我们需要在锂离子电池行业上再看美国人的脸色。但是我们却都忽略了一个重要的问题——核心专利缺失。

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中兴事件让国人们认识到了在繁荣的经济背后,核心技术的缺失是如何的让人痛心疾首。当美国人挥动贸易制裁的大棒时,我们能够针锋相对的给出了反制措施,赢得了国人的一片叫好,但是美国人随即祭出了中兴事件,顿时打的我们措手不及,为了挽救中兴,我们不得不向美国作出了巨大的妥协。

中兴事件的教训是深刻的,让国人意识到了核心技术的重要性,无论付出多少代价都必须将核心技术掌握在自己手中,否则将永远受制于人。

谈到锂离子电池,东亚三强中、日、韩牢牢占据着锂离子电池的第一梯队,国内CATL、BYD等巨头迅速崛起,特别是CATL在2017年动力电池出货量雄踞世界第一,所有的人都觉得中国锂离子电池产业即将称霸全球,没人会认为我们需要在锂离子电池行业上再看美国人的脸色。但是我们却都忽略了一个重要的问题——核心专利缺失。

笔者曾经在一个微信群里看到有人在问谁家有“专利粉”,笔者十分好奇什么是“专利粉”,在网上查询后才了解到这样一个让人痛心疾首的事实——我们泱泱大国竟然没有磷酸铁锂材料的核心专利!任何出口的磷酸铁锂相关产品都必须缴纳高昂的专利费获得授权。

下面我们首先来看一下磷酸铁锂专利问题。

2003年加拿大魁北克水电公司等专利权利人以申请号为PCT/CA2001/001349的磷酸铁锂国际专利为基础进入中国,并向中国国家知识产权局提出发明专利申请,并于2008年9月获得授权(ZL01816319.X)。

此后LiFePO4材料凭借着其低成本和高安全性的优势迅速占领了动力电池市场,市场需求量逐年递增,将待宰的羔羊养肥之后,加拿大魁北克水电公司、巴黎CNRS公司、蒙特利尔联合公司三家权利公司要求所有在中国生产磷酸铁锂材料的厂家向其支付1000万美元的专利入门费或者支付2500美元/吨的专利费,这已经超过材料厂家每吨磷酸铁锂所能获得的利润,对于国内磷酸铁锂产业来说无疑是灭顶之灾。

迫于无奈中国电池工业协会向中国专利复审委员会提出了加拿大魁北克水电公司等权利人所持有的磷酸铁锂专利无效的申请,2011年5月28日专利复审委员会作出最终裁决——加拿大魁北克水电公司所持有的磷酸铁锂专利无效!

然而就在大家长舒一口气的同时,加拿大魁北克水电公司随即向北京一中院提起诉讼,起诉中国专利复审委员会关于其所持有的磷酸铁锂专利无效的裁定无效,并将中国电池工业协会列为共同被告。

在这场关乎中国磷酸铁锂产业生死的诉讼案中,中国专利复审委员会和中国电池行业协会据理力争,拿出了切实有力的证据,最终法庭认定加拿大魁北克水电公司等权利人要求的专利保护范围过大,并且多次修改专利表述企图扩大保护范围,明显超出了法律规定的范围,因此认定该专利无效。

仍然不甘心的加拿大魁北克水电公司等权利人又上诉到了北京高院,2014年北京高院最终给出了维持原判的裁决,让中国的磷酸铁锂材料生产商躲过了一劫。

这次磷酸铁锂专利事件可以说给了磷酸铁锂厂家当头棒喝,如果按照加拿大魁北克水电公司提出的要求征收专利授权费,将有一半的材料厂家因交不起专利授权费而破产,严重拖累中国新能源产业的发展。

虽然说中国广大的磷酸铁锂厂商避免了在国内向三家专利持有人缴纳高额的专利使用费,但是在向美国等国家出口磷酸铁锂产品时仍然需要缴纳专利使用费,这也就将磷酸铁锂材料分了两大类,一种是有专利授权的,另外一种是没有专利授权的,出口到国际市场的磷酸铁锂电池必须采用具有专利授权的磷酸铁锂材料,否则就将面临着专利诉讼。

在我们以为磷酸铁锂事件就这样过去了之后,国内动力电池市场风向突变,在国家补贴政策的引导下,乘用车动力电池迅速转向了能量密度更高的三元材料。

而在三元材料上我们依然面临着核心专利缺失的问题,目前三元材料的核心专利掌握在美国的3M和美国阿贡国家实验室的手中,一般认为3M公司所持有的专利为常规的化学计量比的NMC材料,而阿贡国家实验室的专利则为层状富锂材料,目前在动力电池上应用的基本都是常规化学计量比的NMC材料,包括三星、LG、松下和日立等主流电芯厂家,比利时优美科、韩国L&F、SK和湖南瑞翔等主流材料厂家都向3M公司购买相关专利授权。

看似平静的三元材料专利领域实则是暗流涌动,2015年锂电材料新贵巴斯夫公司在美国单方面向国际贸易委员会(ITC)提出了针对比利时锂电材料巨头优美科的专利诉讼,指责优美科生产的NMC材料侵犯了美国阿贡国家实验室(ANL)的相关专利,并在2016年12月赢得了诉讼,ITC裁决禁止由优美科制造生产的或代表其制造生产的,进口的或代表其进口的侵权锂金属氧化物正极材料未经许可在美国境内销售。

而优美科使用的专利实际上是美国3M公司授权的三元材料专利,也就是说巴斯夫和ANL可能会针对任何一家采用3M授权专利的三元材料厂家提起专利诉讼。

实际随着中国三元动力电池市场的日渐火爆,三元材料NMC需求量激增的背景下,跨国公司的专利小黑手已经开始伸向了国内的三元材料厂家,自去年开始已经有多家材料厂家收到律师函指责其生产的三元材料侵犯了美国阿贡国家实验室的相关专利(ANL),虽然我们从材料的结构上已经指明目前使用的化学计量比NMC并不属于ANL所申请的层状富锂材料的范畴,没有产生类似磷酸铁锂专利案的巨大危机。

但是这次事件仍然让我们认识到了核心专利的重要性,随着中国三元动力电池市场的快速崛起,作为三元材料核心专利拥有者的美国3M公司随时可能提高专利授权费和使用费,美国政府也可能随时出于国家安全和利益的考虑禁止3M公司对中国材料厂家的专利授权,从而打断中国新能源行业的发展步伐,阻碍电池厂家和材料厂家的国际化步伐。

让人痛心疾首的是中国锂电池产业发展到今天仍然缺少核心专利,在面对国际巨头的竞争时这将成为巨大的短板,去年韩国LG化学起诉ATL侵犯了其一项陶瓷隔膜的专利,要求在全美禁止ATL锂离子电池和采用ATL锂离子电池的产品的销售,试图阻碍ATL这家快速崛起的锂电新秀的国际化步伐,保护自己岌岌可危的市场地位。

核心技术已经成为锂离子电池产业的核心竞争力,缺少核心技术和专利在国内或许还能躲在保护伞之下潇洒快活,但是当一家企业真正的想走出国门,进入国际市场时,核心技术专利的缺失将让其变得寸步难行。

希望国内广大的锂离子电池材料厂家和电池厂家能够从中兴事件中吸取教训,在核心技术的研发上投入更多的时间和资金,尽快的进行核心专利的布局,避免重蹈覆辙,让中国制造这艘巨轮能够真正走出国门,走向世界!

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