丰田汽车为何忽然加码与电池制造商的合作?为何将合作重点瞄准了中国的电池制造商代表宁德时代和比亚迪?此次合作背后隐藏了哪些信息?这一系列问题,值得行业关注和思考。

宁德时代

继与宝马、戴姆勒、现代、捷豹路虎、大众、沃尔沃等国际汽车品牌合作后,宁德时代(300750)迎来全新海外订单。6月7日,丰田在东京正式宣布在电动化领域的最新合作,将与中国电池制造商宁德时代合作,以加快向电动汽车的转型步伐。

丰田汽车方面称,除了与宁德时代合作以外,比亚迪、东芝、汤浅等汽车电池制造商也在合作考虑范围之中。此外,丰田汽车还明确表示,由比亚迪和宁德时代提供的电池将主要用于丰田在华销售的纯电动车型上。

丰田汽车为何忽然加码与电池制造商的合作?为何将合作重点瞄准了中国的电池制造商代表宁德时代和比亚迪?此次合作背后隐藏了哪些信息?这一系列问题,值得行业关注和思考。

宁德时代龙头地位巩固

行业专家认为,此次丰田汽车牵手宁德时代,毫无疑问是对其世界级锂电池供应商地位的再度肯定。根据宁德时代披露的2018年年报显示,公司全年营业收入296.11亿元,同比增长48.08%,扣非后归母净利润31.28亿元,同比增长31.68%。今年一季度,宁德时代实现营业收入98.82亿元,同比增长168.93%;实现归属于上市公司股东的净利润10.47亿元,同比增长153.35%。 公开资料显示,2018年宁德时代动力电池系统销量达21.31GWh,同比增长79.83%,而据高工产业研究院(GGII)统计,2018年中国动力电池装机56.98GWh,其中,宁德时代装机23.54GWh,占比超41%。

毫无疑问,目前宁德时代已经成为了国内动力电池系统领域领军企业,而在海外市场,近年来,宁德时代的产品也逐渐获得了国际汽车品牌的青睐,其角色也从“供应商”逐渐演变为“战略合作伙伴”。

有行业专家认为,当前,宁德时代正在充分享受全球电动化进程加速带来的红利,在得到大众、丰田等全球汽车巨头公司的认可后,宁德时代的产业链龙头地位将得到更加实质性的巩固。

绕不过的纯电动路线 

此前,丰田汽车曾设定目标,力争在2030年使电动汽车销售量增至550万辆以上,相当于目前全球销量的约一半,其中纯电动汽车和燃料电池车合计达100万辆以上。

丰田汽车方面表示,之所以寻求动力电池方面的合作伙伴,是因为公司看到全球电动汽车市场的增速远远高于预期,丰田方面希望提前5年达成此前设下的目标。为了尽早达成目标,公司需要更大体量的电池供应。

如今,丰田汽车主动寻求合作伙伴,间接承认了无法依靠自身的力量来满足整个公司对动力电池的需求。

长期以来,丰田汽车一直是混合动力和燃料电池的忠实拥趸,甚至想跳过“纯电动”路线。事实上,丰田汽车的确在混合动力与燃料电池方面大有作为。1997年,丰田汽车推出世界上第一款量产混合动力车型普锐斯,而在氢燃料电池方面,丰田的布局也非常超前,迄今已有27年之久。但就目前而言,燃料电池尚未成为新能源汽车市场的主流路线。

在这样的背景下,丰田章男掌权后,开始逐渐认识到纯电动路线的必要性,也在反思中更加明晰了:纯电动路线是丰田绕不过去的。

正因如此,从2017年开始,丰田才开始加码在纯电动车型的研发,并宣称到2020年,将推出10款纯电动车型;到2025年,旗下所有车型均将推出电动版。

行业专家认为,在纯电动市场化方面,丰田是落后于日产、大众等竞争对手的。因此,近年来,丰田猛烈“查漏补缺”,伺机赶超。记者了解到,除了吸纳电池合作伙伴外,丰田在降成本方面也进行了诸多考量,6月6日,丰田汽车宣布正在与斯巴鲁在共同研发的平台上开发一款纯电动SUV,以此寻求费用平摊,节约成本。

无法拒绝的中国市场

从此次丰田拟寻求的电池合作伙伴名单中就能看出,中国的电池企业占据了两席,一方面这与宁德时代和比亚迪的自身硬实力有关,而另一方面,则透露出丰田汽车对于中国市场的重视。

2018年,中国新能源汽车销量达到了125.6万辆,继续蝉联全球第一大新能源汽车市场,按照计划,2020年这一数字将达到200万辆。毫无疑问,要想在新能源汽车市场占据领军地位,中国市场是不可错过的“蛋糕”。

然而,事实证明,虽然丰田汽车是全球顶尖的汽车集团,但在中国的市场份额却并不出彩,甚至与其在全球的地位有些不相称。2018年,丰田汽车在中国市场的销量为147.5万辆,体量远逊色于德国大众和美国通用。

而与中国电池厂商合作后,丰田汽车无疑会在推出针对中国市场的车型方面解决一定的成本、提升效率,而这也在某种程度上释放丰田汽车要在纯电动汽车领域加码中国市场的信号。

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