众所周知,动力电池是电动汽车的“心脏”,在汽车业从传统化石燃料向新能源转型的过程中,欧洲汽车工业想要确保未来的竞争力,就必须培育自己的动力电池产业。

德国总统默克尔

在宁德时代、LG化学等亚洲动力电池厂商加快在欧洲建厂步伐的同时,欧洲方面也没闲着,欧盟委员会不久前批准32亿欧元用于支持7个欧盟成员国电池技术的研究和创新,用来开发更耐用的锂电池,多家欧洲动力电池工厂均在建设和规划之中。

众所周知,动力电池是电动汽车的“心脏”,在汽车业从传统化石燃料向新能源转型的过程中,欧洲汽车工业想要确保未来的竞争力,就必须培育自己的动力电池产业。然而,欧洲在动力电池的布局方面明显滞后,车企在动力电池配套方面严重依赖亚洲企业。当前,在动力锂电池领域,呈现中日韩三足鼎立的格局,亚洲电池厂商也在欧洲市场大举扩张,例如宁德时代投资18亿欧元在德国建设其首座海外工厂,预计到2022年产能可达14GWh。为避免在核心技术领域陷入受制于人的境地,欧洲不得不开始奋起直追。

动力电池配套“卡脖子”

眼下,欧洲可以说是全球电动车市发展最火热的地区,2020年欧洲各国电动车市均迎来开门红,1月欧洲电动汽车销量同比增长121%。其中,德国新能源汽车销量同比增长134%、法国同比增长228%、英国同比增长143%……

欧洲电动车市场的爆发式增长,主因乃是该地区排放法规日趋严格。从今年1月1日开始,“史上最严”欧盟排放新规正式实施,即新车每公里排放的二氧化碳不应超过95克。3月4日,欧盟委员会公布《欧洲气候法》草案,决定以立法的形式明确到2050年实现“碳中和”的政治目标,即温室气体净排放量到2050年降为零。在这一系列“绿色组合拳”下,各大分析机构纷纷预测,2020年欧洲电动车市将急剧升温,有望成为全球新能源汽车销量增长的领头羊。

据彭博社预测,到2030年,欧洲电动汽车销量将从2019年的50多万辆跃升至770万辆。欧洲电动汽车市场火热、动力电池需求量激增,导致供不应求的局面。据外媒报道,近日捷豹宣布,由于LG化学动力电池供应短缺问题,导致捷豹I-PACE位于奥地利格拉茨的生产线暂停,预计停产周期为一周。同样也是由于LG化学的供应问题,奥迪e-tron和奔驰EQC不得不下调产能目标。

这是整个欧洲电动汽车产业都在面临的窘境。当前,欧洲只有一些规模很小的本土电池供应商,欧洲电动汽车的动力电池配套绝大部分都依赖于亚洲厂商,宁德时代、LG化学和三星SDI等亚洲企业在欧洲的动力电池工厂也在不断扩容。德国经济部副部长托马斯·巴雷斯表示:“如果让亚洲厂商继续把持欧洲动力电池产业链,那么就等于我们将电动汽车的核心拱手让与他人。”

欧洲电池产业联盟“发威”

欧洲人已经明确意识到,作为电动汽车最核心的零部件,动力电池领域在今后很长时间内都将是汽车行业竞争的“主战场”。而戴姆勒工会主席迈克尔·布雷希特前不久再次向德国汽车制造业发出警告:“严重依赖中国和韩国动力电池,未来会对德国汽车产业造成致命打击。”

为了改变现状,早在2017年,欧盟委员会便成立了电池产业联盟,旨在为欧洲电池制造商提供更多资金和技术支持。今年1月,该电池联盟获得欧盟委员会高达32亿欧元的资金援助,用于包括巴斯夫、宝马和Fortum在内的17家公司已经批准或正在进行的项目。除了32亿欧元的官方援助,欧洲电池产业联盟还将吸引约50亿欧元的私人投资,用以支持欧洲电池领域的研究和创新。

在欧洲电池产业联盟的推动下,多家动力电池工厂都在建设或者筹划之中,包括巴斯夫位于勃兰登堡州和欧宝位于凯泽斯劳滕的两家德国工厂。2月12日,化工行业巨头巴斯夫宣布,该公司将在德国东部勃兰登堡州建设第二座欧洲动力电池材料工厂。早在2018年巴斯夫就开始在芬兰哈雅瓦尔塔筹建其首座欧洲电池工厂。巴斯夫在一份声明中表示,这是其4亿欧元投资计划的一部分,目的是进军不断增长的电动汽车市场。“通过在芬兰和德国的投资,巴斯夫将成为第一家在亚洲、美国和欧洲三大市场拥有本地生产能力的CAM(阴极活性材料)供应商。”巴斯夫在一份声明中表示。

德国经济部长彼得·阿尔特迈尔表示,德国政府将向巴斯夫的电池工厂项目提供逾1亿欧元的政府支持。除了帮助本国汽车业转型,德国政府也迫切希望在本国创造更多与电动汽车相关的就业岗位,以抵消传统内燃机汽车产销量下滑的影响。巴斯夫表示,其位于德国、芬兰的两家工厂投产后每年可以生产40万辆纯电动汽车所需的阴极材料。利伯伦市场分析机构分析师认为,在一块50kWh的汽车电池中,阴极材料的成本约为2500美元,这使它成为电动汽车中成本最高的部件之一。巴斯夫预计,受电动汽车销量大幅提升的推动,到2025年,全球阴极材料市场规模将在250亿~300亿欧元之间。

与此同时,欧宝汽车也表示将在德国凯泽斯劳滕建设一家动力电池工厂。欧宝首席执行官迈克尔·罗希勒表示,欧宝将与法国电池制造商帅福得联手投资建设该工厂,总投资规模将在10亿欧元左右,并将创造2000个就业岗位。罗希勒说:“这标志着欧宝开始向未来电动出行过渡。”

据悉,凯泽斯劳滕工厂将成为德国第二家由汽车制造商和电池供应商共同运营的电池工厂。去年9月,大众与瑞典电池制造商Northvolt宣布,计划在大众汽车的家乡下萨克森州萨尔茨吉特的一家新工厂联合生产锂电池。两家公司为此成立了一家对半持股的合资企业,该工厂将于今年动工建设,2023年底或2024年初开始投产。Northvolt在瑞典的首家电池工厂也在建设之中。

夺回电池主导权并非易事

从上述内容可以看出,在培育本土动力电池产业方面,德国俨然走在了欧洲各国前列。德国总理默克尔也曾多次表示,欧洲应尽快实现电动汽车电池生产本土化。今年2月初,阿尔特迈尔宣布,德国和法国计划在欧洲推动一项总投资高达50亿欧元的电池项目,总产量约为48GWh。阿尔特迈尔表示,该项目旨在“在德国和欧洲制造最好、最耐用的动力电池。”

在动力电池原材料供应方面,目前欧洲主要由比利时材料技术公司优美科生产催化剂以及巴斯夫生产阴极材料,但锂、钴等关键原材料在欧洲几乎没有开采,主要依赖进口。AMG高级冶金集团首席执行官安德烈亚斯·舍勒说,如果通过轮渡运送氢氧化锂等原材料,会影响其品质。一家欧洲新兴矿业公司瓦肯能源表示,计划在德国南部一家地热发电厂的地下水库中增加锂提取设施,以保障德国国内的锂材料供应。

过去一段时间以来,欧盟执委会能源事务副主席马洛斯·塞夫柯维奇也一直在与汽车厂商、开发银行和商业银行磋商,讨论的投资规模高达1000亿欧元,投入在锂离子电池组供应链上,希望为培育欧洲动力电池供应链提供坚实后盾。可以看出,从欧盟委员会到欧洲各国政府,再到上游电池及材料、零部件企业,一场动力电池“保卫战”正在欧洲大陆打响,对于动力电池主导权的争夺,已经从企业竞争的层面上升到国家和地区政治和经济层面的博弈。

不过,英国罗斯基尔信息咨询公司高级汽车行业分析师若泽·拉祖恩表示,虽然欧洲已经开始醒悟过来、奋起直追,但已经输在了起跑线上。“欧洲电池厂商慢了半拍。”他说,“亚洲电池厂商在两三年前就开始在欧洲建厂,它们已经垄断了这里的动力电池配套。”究竟欧洲汽车业能否在动力电池领域扳回一局,我们拭目以待。  

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