中国将绿色产业列为战略重点,成为清洁能源设备最大的出产国,清洁能源使用也已经全球领先。美国对清洁能源领域的兴趣没有那么持久,却很想打垮中国这个“绿色巨人”。

太阳能光伏发电

太阳能光伏发电  资料图片/版权属于原作者

如果将中美关系比作潜在的公司并购,那么现在似乎是做空两家公司股票的好机会。中美两国在清洁能源产业领域相互影响则最令人担忧。该领域涉及多个快速增长的产业,包括太阳能电池板、电池和电动汽车等产品。

中国将绿色产业列为战略重点,成为清洁能源设备最大的出产国,清洁能源使用也已经全球领先。美国对清洁能源领域的兴趣没有那么持久,却很想打垮中国这个“绿色巨人”。

这种做法损害的不只是地球,还有美国的底线。

美国政府和一些美国公司领导欢呼的贸易持久战产生了反效果,原本挺战派认为贸易战有助于美国清洁能源产业,事实却恰恰相反。反华热潮还导致美国错失新机遇,无法利用中国推动绿色产业的战略为美国企业和消费者谋求福利。所谓机遇是指,中国正在采取一些鲜为人知却可能意义深远的措施推动绿色企业现代化,重新安排了大批效益低下的绿色补贴,并将可能数量庞大的资本转向低碳方向。中国这两项同步转型为明智的美国企业提供了新财源——从无需组建合资企业就能够在中国销售电动汽车,到向 “一带一路”基建投资计划涉及的国家销售绿色产品和服务等。

简而言之,中国的清洁能源领域——不妨称之为“绿色中国公司”——正在逐渐壮大。而且,正如我在布鲁金斯学会发表的一篇新论文中指出,美国对“绿色中国公司”的态度也应该成熟起来。

事与愿违的小规模太阳能阻击战

跨越太平洋的贸易战已经导致了意外损伤,主要在太阳能方面。五年多以前,美国对进口的中国太阳能电池板征收关税,指责已经成为全球最大生产国的中国提供了不公平的补贴,并在全球市场上“倾销”。美国希望开征关税实质上促进美国太阳能电池板的生产,但未能如愿。全球范围来看,美国在太阳能电池板生产方面一直表现不佳,就算征收了关税,现在情况也没有得到改善。非营利组织太阳能基金会公布的数据显示,2017至2018年间美国太阳能领域就业总人数减少了3.2%,至24.2万人左右,其中占总就业人数14%的太阳能制造业尤其糟糕,减少了将近9%。该基金会表示,关税“抑制了行业增长”。

关税削弱美国的竞争力,尤其是严重削弱了美国在多晶硅领域的竞争力,而多晶硅是美国相对领先的少数市场之一。多晶硅是制造太阳能电池板的关键原材料。美国对中国太阳能电池板征收关税后,中国对美国多晶硅征收了关税,导致美国多家大型多晶硅工厂紧缩开支。挪威REC Silicon公司就受到波及,该公司在华盛顿州摩西湖开设了多晶硅工厂。关税导致REC在美国制造的产品在全球最大的市场中国失去了竞争力,先是缩减了生产规模,随后又在5月初宣布,“除非进入中国多晶硅市场的渠道能恢复”,否则6月30日以前将关闭工厂。

虽然保护主义政策在诸多经济领域产生了意想不到的后果,对清洁能源领域来说问题尤其严重。汽车和钢铁等其他产业最初都在地方发展,壮大之后才会全球化;但清洁能源产业在本世纪头十年才成为重要力量,基本上从一开始就是全球性的。SunPower是美国最大的太阳能电池板制造商之一,其控股股东是法国道达尔石油公司;该公司的大部分业务在马来西亚、菲律宾和墨西哥,在中国也制造电池板。通用汽车曾经表示,计划到2023年销售最多20款电动汽车,旗下电动版雪佛兰Bolt车型的主要供应商是韩国LG化学公司,而且将中国当成关键市场。美国主要的清洁能源产品销售商通常都有中国供应商、投资者或客户,对各相关方来说,当美国政策充分利用“绿色中国公司”带来的机遇而不是打压时,益处显然更大。

美国确实有理由担心“绿色中国公司”崛起。中国凭借特有的经济模式,以强大的本土优势在全球开展绿色竞赛。中国制定五年经济计划,为具有战略意义的产业提供补贴,国有政策性银行也会资助负有民族使命的行业。在中国经营的美国公司仍然面临着实际障碍,包括知识产权保护参差不齐、政府偏袒中国公司,以及外国公司在中国市场上很难独立经营等。对美国来说,与“绿色中国公司”合作仍将面临政治雷区,但由于清洁能源行业已经全球化,美国公司也没有什么更好的选择,只能努力去做。

投身其中的大好时机

尽管贸易战威胁甚嚣尘上,但现在是美国与“绿色中国公司”进行接触的最佳时机,因为中国正在推动绿色产业现代化,为美国资本在全球最大的绿色产业市场上创造了机会。

中国已经花费数百亿美元补贴绿色产业。中国仍然是全球最大的煤炭消耗国和碳排放国,而且还催生了大批效率低下的清洁能源公司。两方面中国均已承认,正因如此才对许多清洁能源补贴重新规划,希望提高效率。

中国的电动汽车补贴是个很好的例子。某些车型电动版的价格仅为燃油车的一半。据彭博社新能源财经统计,去年中国纯电动汽车销量在全球总销量中占到了60%。但中国领导人担心相关补贴并不能实现理想的技术创新,因此正在调整补贴结构,引导市场改变模式以更有效地使用电力,提高单次充电续航里程,这种转变可能对技术先进的美国企业很有利。去年,中国规定外国汽车制造商无需与中国企业合资就可以在华生产汽车,可能也是好消息。这也正是今年1月总部位于加州的特斯拉公司在上海开设大型电动汽车工厂的重要原因。

中国不仅在合理化补贴,也在努力引导大量公共和私人资本转向低碳方向,这就是 “绿色金融”政策,在许多国家已经成为热门词汇。但如果中国兑现承诺,美国或英国正在采取的措施立刻相形见绌。中国抛出了不少“胡萝卜”,比如降低“绿色债券”的利率等;同时也祭出了“大棒”,比如明年开始上市公司必须在年报中披露环境责任等。

即使中国的“绿色金融”政策遇到障碍,其实肯定会遇上,届时美国和西方其他国家的会计师事务所到银行等机构也会迎来好机会。西方公司开始在“主场”发展绿色金融业务,但中国是个大得多的潜在市场,西方银行可以在中国市场上做承销,会计师可以做审计,顾问可以提供咨询服务。安永已经成为中国企业发行绿色债券环境合法性的最大审计机构之一,摩根大通和其他美国银行也在推销自家服务,帮助中国客户发行绿色债券,目前主要在其他国家发行。

世界需要中国发展清洁能源产业,更好地保护地球。这点毫无疑问,但历史经验证明,在气候问题上呼唤礼让不是重点。真正重要到应该切实行动的是,越来越多的美国企业需要“绿色中国公司”才能成功,并获得经济回报。

作者简介:杰弗里·鲍尔,是斯坦福大学斯蒂尔-泰勒能源政策和金融中心的驻校学者。本文改编自布鲁金斯学会发表的论文《发展绿色中国公司:中国全力推进清洁能源为西方创造了经济机遇》,鲍尔是该学会的非常驻高级研究员。

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