长期以来,由于对电池续航里程的担忧,人们对电动汽车的热情始终受到抑制。但如果司机能够在开车时就能给汽车充电,情况会怎样?

无线充电 

1月19日,长期以来,由于对电池续航里程的担忧,人们对电动汽车的热情始终受到抑制。但如果司机能够在开车时就能给汽车充电,情况会怎样?

几家汽车、电力和基础设施公司正在测试一项技术,该技术承诺允许电动汽车、电动公交车以及电动卡车在行驶过程中无线充电。这项技术被称为动态充电,主要是在道路下安装充电垫,将电力以无线传输的方式传到安装在汽车下面的接收器上。对于那些体型较大的车辆来说,还包括使用架空电线,比如有轨电车使用的电线。

在法国,雷诺公司已与法国电力公司合作,在巴黎街头测试动态充电方案。在瑞典,卡车运输巨头斯堪尼亚公司(Scania AB)携手电力公司意昂集团(E.ON SE)开发了一款电动卡车,它可以在头顶充电,现在已经准备批量生产。而一家初创公司很快将在以色列城市特拉维夫测试无线充电公交车。

领导雷诺充电项目的泽维尔·塞里尔(Xavier Serrier)表示:“充电不应该被视为一种痛苦,也不应该成为电动汽车使用和部署的瓶颈。从技术上讲,动态充电是可行的。”

不过从财务角度来看,动态充电仍然值得怀疑。就连相关公司也表示,他们需要想方设法降低道路接入电网的成本,并使这项技术在经济上可行,这在一定程度上需要通过扩大规模来实现。他们还表示,由于需要巨大的基础设施投资,任何具有充电功能的道路铺设都可能仅限于城市以及关键的交通和卡车运输路线。

在公路上为行驶的汽车充电的努力受到关注之际,正值世界各地的政府和公司努力减少对化石燃料的依赖。包括德国、英国和法国在内的主要经济体承诺到2050年实现碳中性,而鼓励采用电动汽车是这一努力的重要组成部分。例如,英国将从2030年开始停止销售新的柴油和汽油车。

国际能源署汇总的数据显示,有些经济部门(如电力)在脱碳方面取得了进展,但交通运输行业远远落后。国际能源署表示,在2019年全球售出的汽车中,只有2.5%是电动汽车,而42%是更耗油的SUV。

能源咨询公司Wood Mackenzie的首席分析师拉姆·钱德拉塞卡兰(Ram Chandrasekaran)表示:“里程焦虑,即在到达目的地之前担心电力耗尽,是消费者不愿购买电动汽车的最大障碍之一。”

参与动态充电技术开发的公司,希望这项技术将有助于改变人们对电动汽车的态度。雷诺估计,到2030年左右,该公司可能会采用电动充电技术,而该技术可能会促使其使用更小、更便宜的电池。

在2017年与芯片制造商高通联手进行的一项研究测试中,雷诺曾对时速96公里的小型货车进行动态充电测试。这也促使欧盟将雷诺的项目纳入其出资1500万欧元(相当于1840万美元)资助的充电项目中。

雷诺现在正准备在凡尔赛和巴黎的测试点,在高速公路和城市条件下测试这项技术。这家法国公司正在与土木工程公司Colas Group(专注于修建道路)以及EDF子公司Enedis合作,后者将研究如何将道路连接到电网上,以及如何从消费者那里赚钱。

巴黎地区Enedis负责人卡琳·莱克莱弗斯基(Karine Revcolevschi)说:“现在,你需要花几分钟或几个小时充电,我们想知道是否可以在车里测量电力使用情况。”

在以色列,Electreon Wireless公司正在与当地公交运营商Dan bus Company合作开展一项动态充电试点项目,该项目将接送学生往返于特拉维夫的大学火车站和校园之间。这个项目由Electreon Wireless和以色列政府提供资金支持。

Electreon Wireless负责业务发展的副总裁诺姆·伊兰(Noam Ilan)说,像长时间行驶的公交车这样的大型车辆需要比普通汽车更大的电池,所以该项目的目的是让电动公交车可持续行驶。该公司在欧洲也有正在推进的项目,包括瑞典和德国。

与此同时,大众汽车子公司斯堪尼亚公司也花费数百万美元为一项旧技术注入新的活力,即使用受电弓为卡车充电,受电弓是城市有轨电车使用的架空电线的屋顶连接装置。

斯堪尼亚与西门子、意昂集团合作的项目,部分资金来自瑞典和德国。该公司表示,其已准备好批量生产其支持动态充电的电动卡车,而瑞典政府正在研究到2030年帮助重型汽车实现电气化的提议,让他们充电后持续行驶2000公里。但斯堪尼亚估计,将一公里的高速公路电气化将耗资高达250万美元。Electreon Wireless估计每公里的成本为65万美元,尽管这个数字不包括电网连接。

WiTricity首席执行官亚历克斯·格鲁岑(Alex Gruzen)表示,修建基础设施需要耗费的巨额成本,再加上其他充电方式的可用性和电池价格的不断下降,意味着推出动态充电“在经济上并不那么有说服力”。该公司拥有各种无线技术的专利,包括宝马销售的充电板,用于对停放的汽车进行无线充电。

但动态充电的倡导者认为,就像风力涡轮机和太阳能电池板一样,可以通过混合公共和私人资金并大规模部署来降低成本。在工程公司Aecom从事交通创新工作并在美国研究动态充电的Andrew Bui说,这项技术可以补充其他充电选择。他说:“如果首先为大型车辆建立基础设施,那么作为更广泛选择的一部分,动态充电在经济上是非常可行的,以后我们也可以向较小的车辆开放。”

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