特斯拉的Powerwall不是发电装置,更像是一块大电池。由于可以挂在墙壁上,在中国,它被称为“能源墙”。

特斯拉能源墙引热议:能源界称是老技术换新装

想象一下,某个夜晚,城市用电高峰,拉闸限电,而你打开挂在墙上的“大电池”,室内一片光明,甚至可以开着电动汽车出去兜个风。更酷的是这些电是免费的,因为你家的太阳能发电组或者风力发电组,白天用电冗余部分充进了大电池,晚上使用,完全独立于公共电网。

这是美国特斯拉公司(Tesla)设计Powerwall要达成的愿景。

Powerwall不是发电装置,更像是一块大电池。由于可以挂在墙壁上,在中国,它被称为“能源墙”。

如果Powerwall这块“电池”能接入到电网,好处是计算阶梯电价时,Powerwall可以在电费较低时段,预先存储一部分电能,而在电费较高时段使用,从而节省电费支出。如果你家屋顶上有太阳能,那就完全免费了,Powerwall负责从发电到用电中间的存储,甚至可以使普通家庭用户离开公共电网独立运行。

按特斯拉的CEO埃隆·马斯克的计划,新一代Powerwall储能电池将在七八月问世。这距离第一代Powerwall“降生”不到一年,他急于让Powerwall进入全球大部分家庭,成为家庭的“大电池”。

仅仅有不到30年产业化历史的锂电池技术,能否支撑起Powerwall未来的使命?特斯拉的解决方案,可否用于储能装置与大型新能源发电站的结合?这种由小电池组装成的储能系统,如何与公共电网跳好“二人转”?

一切都还是未知,《财经》记者采访发现,在能源界也有不同的声音。

老技术换新装

目前的电池技术,单个电池做到存储量达到兆瓦级别,仍是不可实现的,特斯拉将大量小电池集成形成一块大电池的解决方案,在大数量级电量存储方面给出了一个新思路。

Powerwall的创新在于利用一套电池管理系统,把近7000块18650锂电池反复分组,每一层都有管理,靠软件技术保证电池充放电的一致性,避免危险发生。

18650电池是锂离子电池的鼻祖,是日本索尼公司为了节省成本而制定的一种锂离子电池型号。

中科院物理所研究员、中关村储能产业技术联盟专家委员会主任委员黄学杰接受《财经》记者采访时表示,Powerwall使用的锂电池技术本身很成熟,它做的是把小电池组装成储存单元,“特斯拉主要是提出商业模式”。

以前就曾有类似Powerwall的家用储能产品,不过,大多数出现在日本市场。比如,2011年4月,索尼发布的采用橄榄石磷酸铁锂充电电池的1.2kWh储能模块;2011年7月,东芝推出的由锰酸锂电池+钛酸锂电池组成的1.6kWh产品;2012年3月,NEC发布的由锰酸锂聚合物电池组成的6kWh储能产品等。

在中国科学院电工研究所储能技术研究组组长陈永看来,从电池技术的本质来看,Powerwall并没有根本性突破。不过,它的电池管理、温度控制,以及电池跟外部电网的互动,值得借鉴。比如,为了防止电池温度过高和差异过大,Powerwall配备了一套冷却系统,用冷却液平衡电池之间不同的温度,防止温差造成危险。

陈永也提醒,Powerwall将成千上万个小电池堆积,未必是未来储能的正确思路。

以小体积实现大电量的储备,是目前整个储能行业、电池技术共同的瓶颈。  

未来储能,电池需要放大,但应以什么思路放大?

“直接放大是不行的,拿现有做小电池的思路来做大电池,我认为是不通的。”陈永接受《财经》记者采访时直言,小电池本来有一定的安全隐患,从概率上来看,简单地大数量堆积会增加隐患和成本。

什么在阻碍电池无限量扩容

电池的续航能力一直是技术难点,特斯拉让全球消费者看到了增加电池存储量的可能,但现有的电池技术还有多大的增量空间?

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