续航时间短一直是限制无人机技术发展的瓶颈。普通消费级无人机的续航时间一般在30分钟左右,一些工业级多旋翼无人机的续航时间一般也在1小时以内。

科比特创始人卢致辉在发布会上介绍氢燃料电池无人机。马芳 摄

科比特创始人卢致辉在发布会上介绍氢燃料电池无人机。马芳 摄

全球首款产品化氢燃料电池多旋翼无人机10日在深圳发布,这款由深圳科比特航空科技有限公司(下称“科比特”)自主研发的无人机续航时间长达273分钟,而且可以实现工业三防(防火、防雨、防尘),在雨雪天、高寒地区、高温火场等多种复杂环境下仍能正常作业。

哈尔滨工业大学(威海)信息与电气工程学院副院长孙明健表示,航时是工业级无人机解决一切作业难题的先决条件,一旦解决了航时问题,将会极大地扩展工业级无人机应用场景和用途。

氢燃料电池无人机续航时间达273分钟。马芳 摄

氢燃料电池无人机续航时间达273分钟。马芳 摄

现年32岁的科比特创始人、总经理卢致辉曾是大疆创新2号员工,而研发总监陈金颖曾是大疆创新1号员工。2009年创立的科比特专注工业级无人机,近年获得两轮融资,公司估值已达5亿元。

突破——从1小时延长到273分钟

续航时间短一直是限制无人机技术发展的瓶颈。普通消费级无人机的续航时间一般在30分钟左右,一些工业级多旋翼无人机的续航时间一般也在1小时以内。在发布会现场,卢致辉以抽帧播放的形式,播放了这款氢燃料多旋翼无人机的单镜头无切换飞行视频,显示其实际飞行时长达273分钟。

记者在发布会现场了解到,这部无人机虽然看起来很大,轴距约1.8米,但自重很轻,机体重量还不到一大瓶可乐的重量。它的机身材质是碳纤维,采用全碳纤维一体成型工艺,安全载重5千克,即使单桨发生意外,也可以安全降落。

卢致辉表示,这款无人机已经可以量产。从成本上来看,氢燃料电池无人机使用气瓶,初期成本虽高,但氢气便宜,维护成本也低,而且采用了插拔式专利设计的装卸方式,更换气瓶速度很快。

据悉,科比特公司自2009年创办以来,已开发25款工业级无人机产品,销售全球20多个国家和地区,销售额从2014年的650万元增加至2015年第四季度的千万元级,预计2016年销售额将比上年度增长10倍以上。

截至目前,科比特航空已获得两轮融资,其中A轮融资2700万,投资方为国信大族机器人产业基金;B轮融资4000万,投资方为深港通资本。在短短6个月内,科比特估值从1.5亿元增至5亿元。

问题——氢燃料安全性及成本如何?

目前市场上的多旋翼无人机多使用锂电池,也有一些无人机使用油电混合动力。记者了解到,国外一些公司虽然研制氢燃料电池无人机,但飞行时间一般为两三个小时,而且尚未量产。

这款“深圳智造”的氢燃料电池无人机安全性能如何?卢致辉称,氢燃料电池有非常完善的多级保护措施,而且氢气的使用经过多年技术发展已有完善的解决方案。

氢燃料电池的氢如何获得?会不会比锂电池充电麻烦很多?卢致辉表示,各大城市均有氢气出售点,购买方便,而且价格低廉。另外,科比特也会给客户提供整套的电解氢的设备和氢气加压设备,只要有水和电就能获取氢。

孙明健介绍,为了解决无人机续航时间太短的难题,有人选择太阳能自动充电装置作为续航解决方案,但是太阳能技术充电时间不稳定,譬如警用行业需要紧急出动,无人机却正好处于充电状态,则无法快速应急。至于石墨烯电池,虽然在网络上闹得沸沸扬扬,概念股也红透半边天,但是实际上噱头意义更大。

有人选择以氢燃料电池作为突破口,但很多都处于试验阶段,距离商业化应用还有很长一段时间,科比特的产品化氢燃料电池多旋翼无人机是一个值得期待的开始。

■专家点评

工业级无人机仍是蓝海期待产品设计有突破

“多旋翼无人机有个致命的先天不足,那就是续航时间太短!”哈尔滨工业大学(威海)信息与电气工程学院副院长孙明健表示,航时是工业级无人机解决一切作业难题的先决条件,一旦解决了航时问题,将会极大地扩展工业级无人机应用场景和用途。

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