欧盟执事的一份报告将表示,用于制造电池和可再生能源设备的元素短缺,也可能威胁到欧盟到2050年实现气候中立的目标。

欧盟为原材料严重短缺敲响警钟

欧盟委员会(European Commission)将警告成员国,欧盟对关键原材料进口的过度依赖,可能会损害关键行业,并使欧盟面临中国和其它资源丰富国家的供应紧缩。

欧盟执事的一份报告将表示,用于制造电池和可再生能源设备的元素短缺,也可能威胁到欧盟到2050年实现气候中立的目标。

在冠状病毒流行引发交通中断、西方国家与中国政府之间的紧张关系日益加剧之际,欧洲正迫切关注关键商品进口安全问题,上述文件是其中的一部分。

欧盟工业长官蒂埃里•布雷顿(Thierry Breton)表示:“疫情暴露了欧洲对某些产品、关键材料和价值链的依赖。”

“欧洲依靠其他国家照顾自己利益的那种意在和解的天真时代已经结束了。” 

欧盟为原材料严重短缺敲响警钟

原材料供应严重依赖进口

新兴战略的重点是通过勘探、投资和改进回收,确保一系列对欧洲工业至关重要的原材料的供应。

欧盟估计,到2030年,要实现“气候中立”的目标,锂的需求量将增加18倍,钴的需求量将增加5倍。预计到2050年,锂产量将增长60倍,钴产量将增长15倍。 

欧盟为原材料严重短缺敲响警钟

汽车商业评论通过外媒获悉,该清单已从2017年的27种材料扩大到30种,增加了4种金属,同时去掉了氦气。

最新的数据突显出人们对中国在普通工业金属市场上的主导地位日益感到担忧,也加剧了人们长期以来对中国政府控制消费电子产品和风力涡轮机中使用的许多“稀土”元素的担忧。铝土矿(主要的铝矿石)和钛(在航空航天工业中大量使用)都被加入。

欧盟委员会表示,在欧盟用于汽车座椅、笔记本电脑等产品的镁中,有高达93%来自中国。在民粹主义总统贾伊尔•博尔索纳罗(Jair Bolsonaro)的领导下,巴西向欧盟供应85%的铌。铌是用于喷气发动机、钢梁和石油管道的钢合金的关键部件。

欧盟用于阻燃剂和石油工业的硼酸盐供应中,除2%外,全部来自土耳其。在雷杰普•塔伊普•埃尔多安(Recep Tayyip Erdogan)总统的领导下,欧盟与土耳其的关系日益紧张。 

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欧盟所面临的地理政治转型。蓝色:欧洲化石燃料进口依赖俄罗斯;红色:欧洲在风能、太阳能光伏和锂电池的原材料方面依赖中国。

德国的美国马歇尔基金会(German Marshall Fund of the United States)高级研究员克里斯蒂娜•贝齐纳(Kristine Berzina)表示:“随着我们对这些材料重要性的理解不断加深,我们也正进入一个贸易关系日益政治化的时刻。”

“欧盟应该从长期与依赖俄罗斯的能源斗争中吸取教训,作为一个统一的集团,而不是单个国家。”

案例研究:欧洲脆弱的供应链 

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使用石墨的锂离子电池;智利的锂生产;刚果民主共和国铜钴矿上的一辆卡车

【石墨】

中国在电池原材料方面的主导地位最明显地体现在石墨市场上。石墨是用于电池正极的碳元素的结晶形式。根据Benchmark Mineral Intelligence的数据,中国生产的石墨占全球的65%,锂离子电池用阳极占全球的86%。

挪威多晶硅生产商Elkem上月表示,计划在挪威赫罗亚建造欧洲首家石墨工厂。

【锂】

锂是另一种重要的电池矿物,世界上大部分锂都是在澳大利亚和智利开采的,然后在中国进行加工。但许多公司正打算在欧洲开采和提炼这一元素。澳大利亚采矿公司Infinity Lithium正寻求在西班牙开矿的许可,而英国矿产资源开采公司Savannah Resources则希望在葡萄牙开发一个露天矿。在德国,初创企业Vulcan Energy Resources正寻求从地热水中提取该元素,这有望降低碳足迹。

不过,欧洲最大的矿藏可能是里力拓集团(Rio Tinto)在塞尔维亚的Jadar矿藏,该矿藏含有一种名为jadarite的独特的锂和硼酸盐矿物。不过,这些项目都不太可能在未来两到三年内投产,专家表示,届时欧洲汽车制造商对锂的需求将出现激增。

【钴】

世界上70%以上的钴来自刚果民主共和国,这是世界上最贫穷的国家之一。其中超过10%是手工开采的,通常是儿童。虽然欧洲很难减少对刚果的依赖,但芬兰矿业公司Terrafame正在开采钴和镍,并计划在芬兰开设一家电池加工厂。不过,据Darton Commodities的数据,估计这只会生产约800吨钴,而全球钴市场需求总量为14万吨。

原材料加工严重依赖中国

尽管美国和澳大利亚等国也进行了类似的战略原材料审计,但由于缺乏丰富的矿藏,欧洲的依赖问题更为严重。

欧盟的绿色议程推动了将锶和锂添加到关键材料清单中。锶用于制造电动汽车的磁体,而锂——就像从2017年起仍被列入该名单的钴一样——对于可充电电池至关重要。 

欧盟为原材料严重短缺敲响警钟

再生能源和电子移动所需的材料需求在不断增长。从左至右依次为:锂、钴、石墨、镝、镍、钕、镨。

中国主导了所有这些原材料在制造电池之前的加工,这使得欧洲汽车制造商依赖于中国供应商。例如,尽管逾60%的钴来自刚果民主共和国,但逾80%的钴是在中国提炼后,再转化为电池化学品。就锂而言,全球最大的锂生产国澳大利亚的供应几乎全部在中国加工。

咨询公司Benchmark Mineral Intelligence的分析师安迪•利兰(Andy Leyland)表示:“欧洲可以减少对进口的依赖,可以支持国内采矿——但在关键的电池原材料方面,欧洲不太可能实现自给自足。”

欧盟各机构采取的措施 

欧盟为原材料严重短缺敲响警钟

从煤炭到“白色黄金”:欧洲的基建挑战。橙色圆圈:2015年煤矿产业的直接工作岗位;紫色圆点:煤炭生产区域的电池工厂;绿色圆圈:计划建造的电池工厂。

欧洲投资银行(European Investment Bank)已承诺投资10亿欧元(约合人民币81亿元),支持泛欧洲电池行业,包括为原材料提取和加工提供融资,而新的分类将有助于“漏斗”投资。

“如果你希望欧盟为你的项目提供资金,他们会有许多条件……其中一个要看你正在生产的是否是一种关键原材料。”Infinity Lithium公司目前正在等待在西班牙开发一个矿的许可。

欧盟委员会计划在现有企业的基础上建立一个欧盟原材料联盟,以促进先进电池和氢燃料技术的发展。加强稀土金属和磁体所用元素的供应安全将是首要任务之一,促进欧洲内部的投资和创新也将是首要任务。

布鲁塞尔还计划推动关键元素的回收利用,并在可能的情况下提高欧盟的产量。一种可能的措施是利用欧盟的哥白尼地球观测卫星寻找新的资源并管理现有资源。

欧盟委员会的关切与许多成员国的关切一致,这些成员国正在推动参与战略原材料生产的公司。

但鉴于大型矿业项目带来的环境破坏,这些提议必然会重新引发一场辩论:在多大程度上提高生产或将生产回流到欧盟是可能的,或者说可取的。

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