根据Guidehouse Insights的基线预测,到2030年,电动汽车销量将占全球轻型汽车销量的21%以上。但随着这种转变的发生,人们担心,制造汽车、汽车零部件和提供车辆维护的美国工人将受到负面影响,危及汽车社区的收入和财务基础。

向电动汽车加速转型引发失业潮担忧 或有数十万人丢了饭碗

11月7日,汽车业从传统汽油发动机向电动汽车的加速转型带来了新的机遇,也带来了大量失业的可能性。

许多业内专家说,电动汽车更容易设计和开发。据估计,电动汽车的零部件数量通常不到内燃机汽车的一半,制造所需的时间也比内燃机车少30%。它们的组件组装自动化程度更高,而且需要的维护更少。

这些技术差异对就业和经济的影响迫在眉睫,特别是对美国中西部工业地区的主要汽车生产州来说。随着时间的推移,向电气化的过渡预计将意味着组装动力总成部件的工作岗位减少,经销商服务部门和汽车修理店的工作也会减少,全球汽车供应链的转变规模会更大。

劳伦斯·伯恩斯(Lawrence Burns)说:“从根本上说,这只是一种更好的设计和开发汽车的方式,也是运营业务的更好方式,因为你可以在一个平台上做更多汽车衍生品。”伯恩斯在2009年之前一直担任通用汽车公司负责研发和规划的副总裁,现在为公司提供有关移动性未来的建议。

但伯恩斯补充说,这种转型对工人的影响不容忽视。更简单的设计和更灵活的平台意味着更少的工程工作,更少的零件意味着更少的组装工作。电动汽车不需要换油,这意味着经销商的收入更少,与客户互动的机会也更少。

伯恩斯说:“生产电池、电动马达和电子产品的工作岗位数量将远不及生产内燃机、排气系统、排放控制系统、燃料管理系统、变速器和传动系统部件的岗位数量。如果你把这些事放在五到十年的时间框架内进行比较,会发现对密歇根州等州以及密歇根州东南部和俄亥俄州西北部等地区的就业影响将非常重大。”

但向电动汽车的转变也带来了新的就业潜力。举例来说,在电池组装和软件工程方面,以及自动驾驶电动汽车的发展将带来的尚未想象到的机会,尽管这些汽车距离主流使用还有几年的距离。在全球范围内,汽车制造商计划到本世纪末在电动汽车开发上投入至少3000亿美元资金。底特律的三家汽车制造商在转型上投入了大量资金,他们宣布的支出计划总计达数百亿美元。

全电动未来

底特律的汽车制造商押注未来属于电动汽车。通用汽车公司承诺到2025年在电动和自动驾驶汽车上投资200亿美元,并打造全电动的未来汽车阵容,计划到2023年在全球拥有20款新的电动汽车。这家汽车制造商最近宣布了对电动汽车生产的新投资,包括斥资20亿美元在田纳西州斯普林希尔(Spring Hill)制造电动凯迪拉克。GMC悍马电动汽车将从明年开始在通用汽车的底特律零号工厂Hamtramck组装中心制造。

福特汽车公司计划到2022年在电动汽车开发上投入逾110亿美元。这家汽车制造商最近宣布,将在其Rouge工厂增加300个工作岗位,以支持定于2022年发布的新型F-150混合动力和全电池电动F-150的电池组装和生产。全电动Mach-E将于今年晚些时候上市,电动版本的Transit商用货车计划于2022年问世。

菲亚特克莱斯勒汽车公司表示,将在电动汽车领域投资逾105亿美元,并计划在未来几年提供30多款带有电气化动力总成的车型,其中包括将在该公司位于底特律新组装厂和经过改造的沃伦卡车组装厂生产的新吉普车型。今年晚些时候,吉普牧马人(Jeep Wrangler)的插电式混合动力版本将推出。

目前,电动汽车在汽车市场中只占很小的份额,但近年来销量增长迅速。专家表示,电动汽车正达到一个临界点,可能会加速这一转变。根据Guidehouse Insights的基线预测,到2030年,电动汽车销量将占全球轻型汽车销量的21%以上。但随着这种转变的发生,人们担心,制造汽车、汽车零部件和提供车辆维护的美国工人将受到负面影响,危及汽车社区的收入和财务基础。

在德国,据估计,到2030年,向电动汽车的过渡可能会损失数十万个工作岗位。德国奥迪是母公司大众汽车旗下的豪华品牌,该公司去年宣布将在全球范围内裁员7500人,作为向电气化转型的一部分。

国会研究服务处在去年提交给美国国会的一份报告中警告称,美国工人可能也会遇到这种情况。报告援引安永(Ernst&Young)的估计称,传统汽车拥有多达2000个动力总成组件,而电动总成只有几个。这份报告警告说,这将对大约15万名为内燃机动力总成制造零部件的美国工人造成影响:“如果电力动力总成在未来十年及以后取代汽油动力总成,生产和工程工作很可能都会受到影响。”

报告还称,虽然在化学、电池和软件工程领域将有机会创造新的就业机会,但“很少有美国大学提供电池工程学位,这一技能即使在今天也供不应求”。作者们建议国会投入更多资源支持国内电动汽车的生产,并利用现有立法来满足劳动力需求:“如今为汽油或柴油发动机制造零部件的工人可以接受再培训,以制造电动汽车发动机零部件和为电动汽车发动机提供动力的锂离子电池,尽管此类工作岗位可能比目前汽车供应链中的要少得多。”

全美汽车工人联合会(UAW)也呼吁对工人进行再培训,并在美国建立电动汽车生态系统,以便雇用美国工人支付工会工资和福利。UAW发言人布莱恩·罗森伯格(Brian Rothenberg)在一份声明中说:“我们争取的进展。但问题是,我们能否确保新的工作岗位是由接受过再培训的美国工人来做?这些工作的薪酬和福利会与制造和组装燃气发动机的工作一样吗?”

UAW倡导制定一项全国性的产业政策,促进电动汽车及其零部件在美国的生产,并促进工人获得公平的工资和福利。罗森伯格说:“如果我们为未来的工作重新培训工人,那么未来将是光明的,但前提是他们的薪酬和福利与我们现在的劳动力相同。在我们应对电动汽车的未来时,这是美国工人和我们的中产阶级经济需要兑现的承诺。”

更少的部件

对就业的担忧在一定程度上源于这样一个事实,即电动汽车的制造方式与传统汽车不同。制造过程以类似的方式开始:机器人将车身焊接在一起,并对其进行喷漆,工人在此过程中提供质量检查和修复。但在车辆各种部件的组装过程中,从为其提供动力的系统到乘客更容易看到的内部特征,过程各不相同。

最根本的区别是,燃油动力汽车的特点是机械结构复杂的内燃机和油箱。而在电动汽车中,这些被发动机和电池取代。通用公司顾问伯恩斯说:“电动汽车没有排气系统,所以不需要所有这些部件和与之配套的催化转化器。它也没有变速器,变速器有大量的部件,包括扭矩转换器、离合器和齿轮,自动变速器是有史以来最复杂的机械装置之一,但电动汽车上不需要这些。”

Guidehouse首席研究分析师萨姆·阿布萨米德(Sam Abuelsamid)也指出:“你可能会看到,最大的影响不在最终组装,而是动力总成组件组装方面。今天,装配发动机、变速器都是在移动的装配线上完成的,这在很大程度上是一个手工完成的过程。相比之下,电动汽车的电机相对简单,其组装更有利于自动化。”

阿布萨米德说:“基本上有一堆盘子,还有连接在一起的磁铁和穿过它的铜线,这是一个你不会真的用手来完成的过程。当你从发动机和变速箱总成转向电力驱动单元时,你会看到发动机总成的工作岗位减少。同样,电池组的组装也有利于自动化。在通用汽车的Orion装配厂,雪佛兰Bolt电动汽车开始经历与制造它的传统和自动驾驶汽车相同的过程,直到安装电池的时候。”

在随后的组装中,一名员工将电池从箱子里取出,放在由自动手推车拉着的搬运车上。电池从一个机器人移动到另一个载体,再由另一个载体将电池带到装配线上。员工将电池固定在车辆上,然后将其送往连接到底盘的路上,底盘的电动版本安装在工厂的不同部分进行。

此外,阿布萨米德说,大多数车辆都有“极其复杂”的线束来实现各种电子控制,但这种情况正在改变。目前正在开发的电动汽车通常只有一台电脑:“这将简化布线和安装,因此某些步骤需要更少的步骤。”

伯恩斯指出,采用自动驾驶汽车将意味着更少的零部件和劳动力,因为全自动驾驶汽车可能不需要供人使用的零部件,如座椅和空调。他说:“因为每个零件都有太多的工作要做,包括设计、开发、验证、采购、加工、生产、运输,然后再组装,这是很多你不需要做的工作。最重要的是,如果电动汽车运行持续的时间更长,你需要的这些东西就会更少。”

专家表示,裁员不仅发生在工厂的临时工身上,也出现在工程、产品开发和采购等正式岗位上。这一转变也将对供应商产生重大影响。阿布萨米德说,作为回应,主要的汽车供应商已经出现了剥离动力总成业务的趋势:“他们认识到,虽然内燃机将在未来几年内存在,但这将不会是一个增长的业务。”

与此同时,电子产品、电机和电池等产品的供应商在汽车行业变得越来越重要,这引发了UAW的担忧,即那些历来不为加入工会的汽车工人提供强有力的劳工保护和福利的行业的影响力会更大。

UAW在去年发布的一份有关电动汽车的报告中警告称:“新电动汽车零部件的生产可能会将业务和就业转移到缺乏大型美国制造基地的非汽车公司。这可能会将工作转移到劳资关系不佳的雇主或更有可能进口零部件的公司,从而削弱汽车业的就业质量。”

UAW呼吁制定一套全面的政策,以确保美国工人不会错过电动汽车带来的好处。具体地说,工会希望看到在充电基础设施、对失业工人的培训、促进美国生产电动汽车和电动汽车零部件的政府激励措施,以及消费者购买电动汽车的激励措施等方面进行投资。

UAW的报告称,虽然向电动汽车的过渡将具有颠覆性,但“这些颠覆可能是再投资于美国制造业的机会,以便生产未来的汽车”。

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